"Det här var en fantastisk skola ... Jag var i misstro": Lärdomar från Columbine

Frank DeAngelis tillbringade 35 år på Columbine High School i Littleton, Colorado. Han har utsetts till årets rektor i Colorado High School och var finalist för årets rektor. Han fick nyligen Jefferson County Schools Lifetime Achievement Award. Sedan hans pensionering 2017 har DeAngelis konsulterat skolor och organisationer runt om i landet, hjälpt dem som har upplevt tragedi samt förberett andra med förkunskap när de försöker förhindra att en tragedi inträffar.

För Mr. DeAngelis, en född i Denver, som tjänstgjorde som rektor på en skola med högpresterande elever, en utmärkt personal och stort föräldra- och samhällsstöd var i många avseenden hans drömjobb. Och sedan kom på morgonen den 20 april 1999. Händelserna den dagen har påverkat denna nation sedan dess.

Som förberedelse för vår 26 maj webinar med Mr. DeAngelis, han och Lightspeed Systems hade en kort fråga och svar:

[Lightspeed Systems] Vilka är dina mest varaktiga minnen från 20.4.1999?

[Frank DeAngelis] Det här är vad jag minns - Cassie Bernall, Steven Curnow, Corey DePooter, Kelly Fleming, Matt Kechter, Daniel Mauser, Danny Rohrbough, Rachel Scott, Isaiah Shoels, John Tomlin, Lauren Townsend, Kyle Velasquez, Dave Sanders. Tolv studenter och en god vän från min personal som alla kom till skolan den dagen och aldrig fick gå hem. Jag tänker på dem varje dag, fortfarande. Och jag minns också att polisen sa till mig att jag inte kunde åka hem den kvällen eftersom de var oroliga över hot mot mig.

[LS] Vad var dina tankar den kvällen och efteråt?

[FD] Jag insåg att det inte fanns något jag kunde göra för att få tillbaka de dödade eller ångra vad som hände med alla skadade och drabbade. Men jag förpliktade mig den kvällen att göra allt jag kunde för att se till att de inte död förgäves. Många säger, ja, det har gått mer än 20 år, och dessa skjutningar fortsätter att hända. Men poängen som jag vill göra är att jag vägrar att vara hjälplös och hopplös. Det är därför jag talar för dem och pratar med människor om de lärdomar vi lärde oss.

[LS] Så var börjar du diskussionen?

[FD] Jag tror verkligen att människor på något sätt tänker att om de inte pratar om det, kommer det inte att hända. Men jag är här för att berätta för dig att det kan hända varje dag. Och tyvärr vet jag inte om vi ens kan säga "om". Det är "när." För oss var det en vacker Colorado-vårdag på en fantastisk skola i ett underbart samhälle. Och vi hade 13 döda och 26 skadade.

[LS] Din presentation för skolor och andra organisationer handlar om svar och återhämtning. Prata lite om svar.

[FD] Tja, bara för ett exempel, det kan tyckas otroligt, men för 20 år sedan var det första responprotokollet att säkra omkretsen och inte komma in i byggnaden. Du tittar på protokollet idag, den första tjänstemannen på plats kommer att gå in i byggnaden för att försöka neutralisera hotet. I Columbine hade vi en resursansvarig redan i byggnaden som utbytte eld med skyttarna, men det var det. Det tog SWAT-teamet mer än 20 minuter att komma till skolan eftersom de var tvungna att hämta sin utrustning. Det finns så många saker vi hanterar annorlunda idag.

Vi pratar om den nya normalen. Människor vill leta efter skäl, orsaker, efter den ena saken. Det finns inte bara en sak. Det handlar inte bara om vapenkontroll. Det handlar om förnuftiga vapenlagar, men det handlar också om mental hälsa. Det handlar om sociala medier. Det handlar om föräldraskap. Du sätter ihop alla dessa pusselbitar, så kan vi börja få en chans att bekämpa några av dessa meningslösa tragedier. De två ”hoten” vid Columbine hade planerat sin attack i mer än ett år. De undersökte bombbyggnad och saker på internet. Det fanns varningsskyltar. Vi har kunskapen och tekniken nu, från företag som din, att känna igen dessa saker i förväg och ingripa. Och uppmärksamma de röda flaggorna och de tidiga varningarna, genom personalutbildning, vaksamhet och teknik - det bästa svaret är tidigt ingripande och stopp av evenemanget innan det kan hända.

[LS] Och återhämtning?

[FD] För det första kan du som skolledare eller anställd inte slösa mycket tid på att ha synd på dig själv. Du kan inte fråga, varför jag, varför oss? För nästan säkert lider andra människor mer än du. Så hur kan man få tillbaka en skola och hålla saker gående? Du måste ha en plan, att planera framåt för tre år ute, fem år ut, åtta år ute, en fot framför den andra.

En annan sak, det finns ett stigma kring att söka rådgivning. Jag minns att jag hörde att om du söker rådgivning är det ett tecken på svaghet. Men det är inte. Det är ett tecken på styrka. Till och med idag deltar jag i rådgivning. Ingen kan gå den resan ensam. Se till att hjälp finns tillgänglig för din skolsamhälle, inklusive dig själv. Nästa gång du stiger på ett flygplan, tänk på vad flygvärdinnan säger om förlust av kabintryck och att syrmaskerna kommer ner. Innan du hjälper någon annan med sin mask, se till att du lägger den på dig själv, för om du inte hjälper dig själv kan du inte hjälpa andra.

Vill du delta i konversationen?

Gå med oss för en live webinar-evenemang den 26 maj: "7 lärdomar från Columbine-tragedin."

Vidare läsning