“Esta foi uma escola fantástica… Eu não acreditei”: Lições Aprendidas com Columbine

Frank DeAngelis passou 35 anos na Columbine High School em Littleton, Colorado. Ele foi nomeado Diretor do Ano da Escola Secundária do Colorado e finalista para Diretor Nacional do Ano. Ele recentemente recebeu o prêmio Jefferson County Schools pelo conjunto de sua obra. Desde sua aposentadoria em 2017, o Sr. DeAngelis tem prestado consultoria a escolas e organizações em todo o país, ajudando aqueles que passaram por tragédias, bem como preparando outros com conhecimento prévio para evitar que uma tragédia ocorra.

Para o Sr. DeAngelis, um nativo de Denver, servir como diretor em uma escola com alunos de alto desempenho, uma excelente equipe e excelente apoio dos pais e da comunidade era em muitos aspectos o emprego dos seus sonhos. E então veio a manhã de 20 de abril de 1999. Os eventos daquele dia afetaram esta nação desde então.

Em preparação para o nosso 26 de maio webinar com o Sr. DeAngelis, ele e Lightspeed Systems tiveram uma breve sessão de perguntas e respostas:

[Lightspeed Systems] Quais são suas memórias mais duradouras de 20/04/99?

[Frank DeAngelis] É disso que me lembro - Cassie Bernall, Steven Curnow, Corey DePooter, Kelly Fleming, Matt Kechter, Daniel Mauser, Danny Rohrbough, Rachel Scott, Isaiah Shoels, John Tomlin, Lauren Townsend, Kyle Velasquez, Dave Sanders. Doze alunos e um bom amigo de minha equipe, que vieram todos para a escola naquele dia e nunca mais voltaram para casa. Ainda penso neles todos os dias. E também me lembro da polícia me dizendo que eu não poderia ir para casa naquela noite porque eles estavam preocupados com ameaças contra mim.

[LS] Quais foram seus pensamentos naquela noite e depois?

[FD] Percebi que não havia nada que eu pudesse fazer para trazer de volta os mortos ou desfazer o que aconteceu com todos os feridos e impactados. Mas naquela noite eu me comprometi a fazer tudo ao meu alcance para garantir que eles não morressem em vão. Muitas pessoas dizem, bem, já se passaram mais de 20 anos e esses tiroteios continuam acontecendo. Mas o que quero dizer é que me recuso a ficar desamparado e sem esperança. É por isso que falo por eles e converso com as pessoas sobre as lições que aprendemos.

[LS] Então, por onde você começa a discussão?

[FD] Eu realmente acredito que as pessoas pensam de alguma forma que se não falarem sobre isso, não vai acontecer. Mas estou aqui para lhe dizer que isso pode acontecer em qualquer dia. E, infelizmente, não sei se podemos dizer "se". É “quando”. Para nós, foi um lindo dia de primavera no Colorado em uma ótima escola em uma comunidade maravilhosa. E tivemos 13 mortos e 26 feridos.

[LS] Sua apresentação para escolas e outras organizações é sobre resposta e recuperação. Fale um pouco sobre a resposta.

[FD] Bem, apenas para um exemplo, pode parecer inacreditável, mas 20 anos atrás, o protocolo do primeiro respondente era proteger o perímetro e não entrar no prédio. Você olha o protocolo hoje, o primeiro policial no local vai entrar no prédio para tentar neutralizar a ameaça. Em Columbine, tínhamos um oficial de recursos já no prédio, trocando tiros com os atiradores, mas era isso. A equipe da SWAT levou mais de 20 minutos para chegar à escola porque eles tiveram que ir buscar seus equipamentos. Existem tantas coisas com as quais lidamos de forma diferente hoje.

Falamos sobre o novo normal. As pessoas querem procurar razões, causas, para uma coisa. Não há apenas uma coisa. Não se trata apenas de controle de armas. É sobre leis de armas sensatas, mas também sobre saúde mental. É sobre mídia social. É sobre paternidade. Se você juntar todas essas peças do quebra-cabeça, podemos começar a ter a chance de combater algumas dessas tragédias sem sentido. As duas “ameaças” em Columbine planejavam seu ataque há mais de um ano. Eles pesquisaram a construção de bombas e outras coisas na internet. Havia sinais de alerta. Temos o conhecimento e a tecnologia agora, de empresas como a sua, para reconhecer essas coisas com antecedência e intervir. E prestando atenção aos sinais de alerta e avisos antecipados, por meio do treinamento da equipe, vigilância e tecnologia, a melhor resposta é a intervenção precoce e a interrupção do evento antes que ele aconteça.

[LS] E recuperação?

[FD] Em primeiro lugar, como líder escolar ou membro da equipe, você não pode perder muito tempo sentindo pena de si mesmo. Você não pode estar perguntando, por que eu, por que nós? Porque quase certamente outras pessoas estão sofrendo mais do que você. Então, como trazer uma escola de volta e manter as coisas funcionando? Você precisa ter um plano, planejar com antecedência para três anos, cinco anos, oito anos, um pé na frente do outro.

Outra coisa, há um estigma em relação à procura de aconselhamento. Lembro-me de ouvir que, se você procura aconselhamento, é um sinal de fraqueza. Mas isso não. É um sinal de força. Ainda hoje, participo de aconselhamento. Ninguém pode fazer essa jornada sozinho. Certifique-se de que a ajuda esteja disponível para a comunidade escolar, incluindo você. Na próxima vez que você entrar em um avião, pense no que o comissário diz sobre a perda de pressão da cabine e a queda das máscaras de oxigênio. Antes de ajudar alguém com a máscara, certifique-se de colocá-la em você mesmo, porque se você não ajudar a si mesmo, não poderá ajudar os outros.

Quer entrar na conversa?

Junte-se a nós para um evento de webinar ao vivo em 26 de maio: “7 Lições Aprendidas com a Tragédia de Columbine.”

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