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„Das war eine fantastische Schule… ich war ungläubig“: Lessons Learned from Columbine

Frank DeAngelis verbrachte 35 Jahre an der Columbine High School in Littleton, Colorado. Er wurde zum Direktor der Colorado High School des Jahres ernannt und war Finalist für den National Principal of the Year. Vor kurzem erhielt er den Jefferson County Schools Lifetime Achievement Award. Seit seiner Pensionierung im Jahr 2017 hat sich Herr DeAngelis mit Schulen und Organisationen im ganzen Land beraten, um denjenigen zu helfen, die eine Tragödie erlebt haben, und andere mit Vorwissen darauf vorzubereiten, eine Tragödie zu verhindern.

Für Mr. DeAngelis, einen gebürtigen Denver, war es in vielerlei Hinsicht sein Traumberuf, als Schulleiter an einer Schule mit leistungsstarken Schülern, exzellenten Mitarbeitern und großartiger Unterstützung durch Eltern und Gemeinde zu arbeiten. Und dann kam der Morgen des 20. April 1999. Die Ereignisse dieses Tages haben diese Nation seitdem beeinflusst.

In Vorbereitung auf unsere 26. Mai Webinar mit Herrn DeAngelis, er und Lightspeed Systems hatten eine kurze Frage und Antwort:

[Lightspeed Systems] Was sind deine beständigsten Erinnerungen an den 20.04.99?

[Frank DeAngelis] Daran erinnere ich mich – Cassie Bernall, Steven Curnow, Corey DePooter, Kelly Fleming, Matt Kechter, Daniel Mauser, Danny Rohrbough, Rachel Scott, Isaiah Shoels, John Tomlin, Lauren Townsend, Kyle Velasquez, Dave Sanders. Zwölf Schüler und ein guter Freund aus meinem Team, die alle an diesem Tag zur Schule kamen und nie nach Hause durften. Ich denke immer noch jeden Tag an sie. Und ich erinnere mich auch, dass die Polizei mir sagte, dass ich an diesem Abend nicht nach Hause gehen konnte, weil sie sich Sorgen wegen Drohungen gegen mich machten.

[LS] Was waren deine Gedanken in dieser Nacht und danach?

[FD] Mir wurde klar, dass ich nichts tun konnte, um die Getöteten zurückzubringen oder das, was mit all den Verletzten und Angeschlagenen passiert ist, rückgängig zu machen. Aber ich verpflichtete mich in dieser Nacht, alles in meiner Macht Stehende zu tun, um sicherzustellen, dass sie nicht umsonst starben. Viele Leute sagen, nun, es ist mehr als 20 Jahre her, und diese Schießereien passieren weiterhin. Aber der Punkt, den ich ansprechen möchte, ist, dass ich mich weigere, hilflos und hoffnungslos zu sein. Deshalb spreche ich mich für sie aus und spreche mit den Leuten über die Lektionen, die wir gelernt haben.

[LS] Wo fängt man die Diskussion an?

[FD] Ich glaube wirklich, dass die Leute irgendwie denken, dass es nicht passieren wird, wenn sie nicht darüber reden. Aber ich bin hier, um Ihnen zu sagen, dass es an jedem beliebigen Tag passieren kann. Und leider weiß ich nicht, ob wir überhaupt „wenn“ sagen können. Es ist „wann“. Für uns war es ein wunderschöner Frühlingstag in Colorado an einer tollen Schule in einer wundervollen Gemeinde. Und wir hatten 13 Tote und 26 Verletzte.

[LS] In Ihrer Präsentation vor Schulen und anderen Organisationen geht es um Reaktion und Erholung. Sprechen Sie ein wenig über die Reaktion.

[FD] Nun, nur für ein Beispiel, es mag unglaublich erscheinen, aber vor 20 Jahren war es das First-Responder-Protokoll, den Perimeter zu sichern und das Gebäude nicht zu betreten. Wenn Sie sich heute das Protokoll ansehen, wird der Erste Offizier vor Ort in das Gebäude gehen, um zu versuchen, die Bedrohung zu neutralisieren. Bei Columbine hatten wir bereits einen Ressourcenoffizier im Gebäude, der Feuer mit den Schützen austauschte, aber das war es dann auch schon. Das SWAT-Team brauchte mehr als 20 Minuten, um zur Schule zu gelangen, weil sie ihre Ausrüstung holen mussten. Es gibt so viele Dinge, die wir heute anders handhaben.

Wir sprechen über die neue Normalität. Die Leute wollen nach Gründen, nach Ursachen, nach dieser einen Sache suchen. Es gibt nicht nur eine Sache. Es geht nicht nur um Waffenkontrolle. Es geht um vernünftige Waffengesetze, aber auch um die psychische Gesundheit. Es geht um soziale Medien. Es geht um Elternschaft. Wenn Sie all diese Puzzleteile zusammenfügen, können wir eine Chance haben, einige dieser sinnlosen Tragödien zu bekämpfen. Die beiden "Bedrohungen" von Columbine hatten ihren Angriff seit mehr als einem Jahr geplant. Sie recherchierten Bombenbau und Dinge im Internet. Es gab Warnzeichen. Wir haben jetzt das Wissen und die Technologie von Unternehmen wie Ihrem, um diese Dinge frühzeitig zu erkennen und einzugreifen. Und achten Sie auf Warnsignale und Frühwarnungen durch Mitarbeiterschulung, Wachsamkeit und Technologie – die beste Reaktion besteht darin, frühzeitig einzugreifen und das Ereignis zu stoppen, bevor es eintreten kann.

[LS] Und Erholung?

[FD] Erstens kann man als Schulleiter oder Mitarbeiter nicht viel Zeit damit verschwenden, sich selbst zu bemitleiden. Sie können nicht fragen, warum ich, warum wir? Denn mit ziemlicher Sicherheit leiden andere Menschen mehr als Sie. Wie also eine Schule zurückbringen und die Dinge am Laufen halten? Sie müssen einen Plan haben, um drei Jahre im Voraus zu planen, fünf Jahre, acht Jahre, einen Fuß vor dem anderen.

Eine andere Sache ist, dass es ein Stigma ist, sich beraten zu lassen. Ich erinnere mich, gehört zu haben, dass es ein Zeichen von Schwäche ist, wenn Sie sich beraten lassen. Aber es ist nicht. Es ist ein Zeichen von Stärke. Auch heute besuche ich die Beratung. Diesen Weg kann niemand alleine gehen. Stellen Sie sicher, dass Ihrer Schulgemeinschaft, einschließlich Ihnen selbst, Hilfe zur Verfügung steht. Wenn Sie das nächste Mal in ein Flugzeug steigen, denken Sie darüber nach, was der Flugbegleiter über den Verlust des Kabinendrucks und das Herunterfallen der Sauerstoffmasken sagt. Bevor Sie jemand anderem mit ihrer Maske helfen, stellen Sie sicher, dass Sie sie selbst aufsetzen, denn wenn Sie sich nicht selbst helfen, können Sie anderen nicht helfen.

Möchten Sie an der Unterhaltung teilnehmen?

Begleiten Sie uns für ein Live-Webinar-Event am 26. Mai: „7 Lehren aus der Tragödie von Columbine.“

Weiterführende Literatur