"Questa era una scuola fantastica... Ero incredulo": lezioni apprese da Columbine

Frank DeAngelis ha trascorso 35 anni alla Columbine High School di Littleton, in Colorado. È stato nominato preside della Colorado High School of the Year ed è stato finalista per il National Principal of the Year. Di recente ha ricevuto il premio alla carriera delle scuole della contea di Jefferson. Dal suo ritiro nel 2017, il signor DeAngelis si è consultato con scuole e organizzazioni in tutto il paese, aiutando coloro che hanno vissuto una tragedia e preparando gli altri con la prescienza mentre cercano di prevenire il verificarsi di una tragedia.

Per Mr. DeAngelis, nativo di Denver, servire come preside in una scuola con studenti di alto livello, uno staff eccellente e un ottimo sostegno da parte dei genitori e della comunità era per molti aspetti il lavoro dei suoi sogni. E poi è arrivata la mattina del 20 aprile 1999. Gli eventi di quel giorno hanno influenzato questa nazione da allora.

In preparazione per il nostro Webinar del 26 maggio con Mr. DeAngelis, lui e Lightspeed Systems hanno avuto una breve domanda e risposta:

[Lightspeed Systems] Quali sono i tuoi ricordi più duraturi del 20/04/99?

[Frank DeAngelis] Questo è quello che ricordo: Cassie Bernall, Steven Curnow, Corey DePooter, Kelly Fleming, Matt Kechter, Daniel Mauser, Danny Rohrbough, Rachel Scott, Isaiah Shoels, John Tomlin, Lauren Townsend, Kyle Velasquez, Dave Sanders. Dodici studenti e un buon amico del mio staff, che sono venuti tutti a scuola quel giorno e non sono mai riusciti a tornare a casa. Penso a loro ogni giorno, ancora. E ricordo anche che la polizia mi disse che non potevo tornare a casa quella notte perché erano preoccupati per le minacce contro di me.

[LS] Quali sono stati i tuoi pensieri quella notte e dopo?

[FD] Mi sono reso conto che non c'era niente che potessi fare per riportare indietro le persone uccise o annullare ciò che è successo a tutti i feriti e colpiti. Ma quella notte mi sono impegnato a fare tutto ciò che era in mio potere per assicurarmi che non morissero invano. Molte persone dicono, beh, sono passati più di 20 anni e queste sparatorie continuano a verificarsi. Ma il punto che voglio sottolineare è che mi rifiuto di essere impotente e senza speranza. Ecco perché parlo per loro e parlo alle persone delle lezioni che abbiamo imparato.

[LS] Allora, da dove inizi la discussione?

[FD] Credo davvero che le persone pensino in qualche modo che se non ne parlano, non accadrà. Ma sono qui per dirvi che in un dato giorno può succedere. E sfortunatamente, non so se possiamo anche dire "se". È "quando". Per noi è stata una bellissima giornata di primavera del Colorado in una grande scuola in una comunità meravigliosa. E abbiamo avuto 13 morti e 26 feriti.

[LS] La tua presentazione alle scuole e ad altre organizzazioni riguarda la risposta e il recupero. Parla un po' della risposta.

[FD] Bene, solo per un esempio, può sembrare incredibile, ma 20 anni fa il protocollo di primo intervento era di proteggere il perimetro e non di entrare nell'edificio. Se guardi il protocollo oggi, il primo ufficiale sul posto entrerà nell'edificio per cercare di neutralizzare la minaccia. A Columbine, avevamo già un addetto alle risorse nell'edificio, che scambiava fuoco con i tiratori, ma era tutto. La squadra SWAT ha impiegato più di 20 minuti per raggiungere la scuola perché dovevano andare a prendere la loro attrezzatura. Ci sono così tante cose che gestiamo in modo diverso oggi.

Parliamo della nuova normalità. La gente vuole cercare ragioni, cause, quell'unica cosa. Non c'è solo una cosa. Non si tratta solo di controllo delle armi. Si tratta di leggi sensate sulle armi, ma anche di salute mentale. Si tratta di social media. Si tratta di genitorialità. Metti insieme tutti questi pezzi del puzzle, quindi possiamo iniziare ad avere la possibilità di combattere alcune di queste tragedie insensate. Le due "minacce" a Columbine stavano pianificando il loro attacco da più di un anno. Hanno studiato la costruzione di bombe e cose su Internet. C'erano segnali di avvertimento. Abbiamo le conoscenze e la tecnologia ora, da aziende come la tua, per riconoscere queste cose in anticipo e intervenire. E prestando attenzione alle bandiere rosse e agli allarmi precoci, attraverso la formazione del personale, la vigilanza e la tecnologia, la risposta migliore è l'intervento tempestivo e l'arresto dell'evento prima che possa accadere.

[LS] E il recupero?

[FD] Innanzitutto, come dirigente scolastico o membro dello staff, non puoi perdere molto tempo a dispiacerti per te stesso. Non puoi chiederti perché io, perché noi? Perché quasi certamente, altre persone stanno soffrendo più di te. Quindi, come riportare indietro una scuola e far andare avanti le cose? Devi avere un piano, pianificare in anticipo per tre anni, cinque anni, otto anni, un piede davanti all'altro.

Un'altra cosa, c'è uno stigma intorno alla ricerca di consulenza. Ricordo di aver sentito dire che se cerchi una consulenza, è un segno di debolezza. Ma non lo è. È un segno di forza. Anche oggi, frequento la consulenza. Nessuno può percorrere quel viaggio da solo. Assicurati che l'aiuto sia disponibile per la tua comunità scolastica, incluso te stesso. La prossima volta che sali su un aereo, pensa a cosa dice l'assistente di volo sulla perdita di pressione in cabina e sulla caduta delle maschere di ossigeno. Prima di aiutare qualcun altro con la sua maschera, assicurati di metterla su te stesso, perché se non aiuti te stesso, non puoi aiutare gli altri.

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