"Esta fue una escuela fantástica ... no me lo podía creer": lecciones aprendidas de Columbine

Frank DeAngelis pasó 35 años en Columbine High School en Littleton, Colorado. Ha sido nombrado director del año de la preparatoria de Colorado y finalista para el premio a director nacional del año. Recientemente recibió el Premio a la Trayectoria de las Escuelas del Condado de Jefferson. Desde su jubilación en 2017, el Sr. DeAngelis ha consultado con escuelas y organizaciones de todo el país, ayudando a aquellos que han experimentado una tragedia y preparando a otros con conocimiento previo mientras buscan evitar que ocurra una tragedia.

Para el Sr. DeAngelis, un nativo de Denver, servir como director en una escuela con estudiantes de alto rendimiento, un personal excelente y un gran apoyo de los padres y la comunidad fue en muchos aspectos el trabajo de sus sueños. Y luego vino la mañana del 20 de abril de 1999. Los eventos de ese día han afectado a esta nación desde entonces.

En preparación para nuestro Webinar del 26 de mayo con el Sr.DeAngelis, él y Lightspeed Systems tuvieron una breve sesión de preguntas y respuestas:

[Lightspeed Systems] ¿Cuáles son sus recuerdos más perdurables del 20/4/99?

[Frank DeAngelis] Esto es lo que recuerdo: Cassie Bernall, Steven Curnow, Corey DePooter, Kelly Fleming, Matt Kechter, Daniel Mauser, Danny Rohrbough, Rachel Scott, Isaiah Shoels, John Tomlin, Lauren Townsend, Kyle Velásquez, Dave Sanders. Doce estudiantes y un buen amigo de mi personal, todos vinieron a la escuela ese día y nunca pudieron volver a casa. Todavía pienso en ellos todos los días. Y también recuerdo que la policía me dijo que no podía ir a casa esa noche porque estaban preocupados por las amenazas en mi contra.

[LS] ¿Cuáles fueron tus pensamientos esa noche y después?

[FD] Me di cuenta de que no había nada que pudiera hacer para traer de vuelta a los muertos o deshacer lo que les pasó a todos los heridos e impactados. Pero esa noche me comprometí a hacer todo lo que estuviera a mi alcance para asegurarme de que no murieran en vano. Mucha gente dice, bueno, han pasado más de 20 años, y estos tiroteos continúan ocurriendo. Pero lo que quiero señalar es que me niego a sentirme impotente y desesperanzado. Es por eso que hablo por ellos y hablo con la gente sobre las lecciones que aprendimos.

[LS] Entonces, ¿dónde comienza la discusión?

[FD] Realmente creo que la gente piensa de alguna manera que si no hablan de eso, no va a suceder. Pero estoy aquí para decirles que en cualquier día puede suceder. Y, desafortunadamente, no sé si podemos siquiera decir "si". Es "cuando". Para nosotros, fue un hermoso día de primavera en Colorado en una gran escuela en una comunidad maravillosa. Y tuvimos 13 muertos y 26 heridos.

[LS] Su presentación a las escuelas y otras organizaciones trata sobre la respuesta y la recuperación. Habla un poco sobre la respuesta.

[FD] Bueno, solo por un ejemplo, puede parecer increíble, pero hace 20 años el protocolo de primera respuesta era asegurar el perímetro y no entrar al edificio. Mire el protocolo de hoy, el primer oficial en el sitio va a entrar al edificio para tratar de neutralizar la amenaza. En Columbine, ya teníamos un oficial de recursos en el edificio, intercambiando disparos con los tiradores, pero eso fue todo. El equipo SWAT tardó más de 20 minutos en llegar a la escuela porque tenían que ir a buscar su equipo. Hay tantas cosas que manejamos de manera diferente hoy.

Hablamos de la nueva normalidad. La gente quiere buscar razones, causas, esa única cosa. No hay una sola cosa. No se trata solo del control de armas. Se trata de leyes sensatas sobre armas, pero también de salud mental. Se trata de las redes sociales. Se trata de la crianza de los hijos. Si junta todas estas piezas del rompecabezas, podremos comenzar a tener la oportunidad de combatir algunas de estas tragedias sin sentido. Las dos "amenazas" en Columbine habían estado planeando su ataque durante más de un año. Investigaron la construcción de bombas y cosas en Internet. Hubo señales de advertencia. Tenemos el conocimiento y la tecnología ahora, de empresas como la suya, para reconocer esas cosas con anticipación e intervenir. Y prestando atención a las señales de alerta y advertencias tempranas, a través de la capacitación del personal, la vigilancia y la tecnología, la mejor respuesta es la intervención temprana y detener el evento antes de que pueda suceder.

[LS] ¿Y recuperación?

[FD] Primero, como líder escolar o miembro del personal, no puedes perder mucho tiempo sintiendo lástima por ti mismo. No puedes preguntarte, ¿por qué yo, por qué nosotros? Porque es casi seguro que otras personas están sufriendo más que tú. Entonces, ¿cómo recuperar una escuela y hacer que las cosas sigan funcionando? Necesita tener un plan, planificar con anticipación para tres años, cinco años, ocho años, un pie delante del otro.

Otra cosa, existe un estigma en torno a la búsqueda de asesoramiento. Recuerdo haber escuchado que si busca asesoramiento, es un signo de debilidad. Pero no lo es. Es un signo de fuerza. Incluso hoy, asisto a consejería. Nadie puede hacer ese viaje solo. Asegúrese de que haya ayuda disponible para su comunidad escolar, incluido usted mismo. La próxima vez que suba a un avión, piense en lo que dice el asistente de vuelo sobre la pérdida de presión en la cabina y la caída de las máscaras de oxígeno. Antes de ayudar a otra persona con su máscara, asegúrese de ponérsela usted mismo, porque si no se ayuda a sí mismo, no puede ayudar a los demás.

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