Como identificar sinais de alerta de automutilação e violência em seus alunos

Cada vez mais estudantes americanos do ensino fundamental e médio estão se envolvendo em atos de automutilação e violência. Felizmente, se você trabalha em uma escola, não importa sua função, está em condições de ajudar.  

Embora os alunos geralmente se esforcem para esconder atos de violência e automutilação, existem alguns sinais de alerta comuns que você pode observar. Quando você aprender a identificar esses sinais de automutilação e violência, poderá intervir e ajudar um aluno a obter a ajuda de que precisa. 

Entendendo os sinais de automutilação e violência

A automutilação assume muitas formas, incluindo:

  • Corte 
  • Contusão 
  • Queimando 
  • Batendo 
  • Coçar

E os motivos para a automutilação são igualmente diversos:  

  • Para distrair das emoções 
  • Punir 
  • Para produzir dor física e sentir algo ao sentir dormência 
  • Para criar uma forma de controle ao sentir uma perda de controle 

Estas são apenas algumas das formas e razões por trás delas.  

Seja qual for a forma, a automutilação não é um pedido de ajuda ou um comportamento de busca de atenção. A automutilação deve ser entendida como uma tentativa de lidar com o sofrimento emocional intenso 

É um indicador o aluno precisa urgentemente de cuidados profissionais. De fato, os pesquisadores descobriram que os alunos que se envolvem em automutilação são mais propensos a tentar o suicídio do que outros. Em suma, crianças de todo o mundo – e aqueles que cuidam delas –estão enfrentando uma crise. 

De fato, uma de nossas soluções de produtos, o Lightspeed Alert™ , observou algumas tendências preocupantes sobre o estado de segurança e saúde mental dos alunos. Incluindo quando as buscas e investigações de automutilação acontecem dentro e fora da escola. 

De acordo com os Centros de Controle de Doenças dos EUA, até 30% de adolescentes americanos e 10% de adolescentes americanos se envolvem em automutilação. Pior ainda, embora a incidência de automutilação esteja aumentando em vários grupos demográficos, a prevalência de automutilação está aumentando particularmente acentuadamente entre meninas pré-adolescentes. Em todas as idades, de fato, as meninas são mais propensas a se envolver em automutilação do que os meninos, uma disparidade que se alargou nos últimos anos. 

É difícil obter dados confiáveis sobre a porcentagem de estudantes que cometem violência, mas podemos oferecer uma imagem clara – e preocupante – de quantas crianças americanas enfrentam a violência de seus colegas.  

Relatórios do Centro Nacional de Estatísticas da Educação que em 2017-2018, o ano mais recente para o qual temos dados relevantes, 80% de escolas públicas relataram pelo menos um incidente violento, levando a uma taxa agregada de 29 incidentes por 1.000 alunos. Além disso, em 2019, 5% dos alunos relataram que temiam ser atacados enquanto estavam na escola, o que marcou um aumento de mais de 50% em relação ao ano anterior. 

Esses atos prejudiciais de dano, sejam perpetrados em si mesmo ou em outros alunos, refletem problemas de saúde mental que os profissionais de saúde mental podem ajudar a tratar.  

Infelizmente, muitos dos alunos que mais precisam de cuidados profissionais não procuram e muitas vezes evitam ativamente a ajuda quando ela é oferecida. Alguns não conseguem ajuda devido a um sentimento de vergonha, o estigma associado à procura de cuidados de saúde mental ou não sabem que existe ajuda.  

Independentemente do motivo, a solução é a mesma: você precisa monitorar os alunos em busca de sinais de alerta e, quando necessário, intervir rapidamente. 

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De acordo com os Centros de Controle de Doenças dos EUA, até 30% de adolescentes americanos e 10% de adolescentes americanos se envolvem em automutilação. Pior ainda, embora a incidência de automutilação esteja aumentando em vários grupos demográficos, a prevalência de automutilação está aumentando particularmente acentuadamente entre meninas pré-adolescentes. Em todas as idades, de fato, as meninas são mais propensas a se envolver em automutilação do que os meninos, uma disparidade que se alargou nos últimos anos. 

É difícil obter dados confiáveis sobre a porcentagem de estudantes que cometem violência, mas podemos oferecer uma imagem clara – e preocupante – de quantas crianças americanas enfrentam a violência de seus colegas.  

Relatórios do Centro Nacional de Estatísticas da Educação que em 2017-2018, o ano mais recente para o qual temos dados relevantes, 80% de escolas públicas relataram pelo menos um incidente violento, levando a uma taxa agregada de 29 incidentes por 1.000 alunos. Além disso, em 2019, 5% dos alunos relataram que temiam ser atacados enquanto estavam na escola, o que marcou um aumento de mais de 50% em relação ao ano anterior. 

Esses atos prejudiciais de dano, sejam perpetrados em si mesmo ou em outros alunos, refletem problemas de saúde mental que os profissionais de saúde mental podem ajudar a tratar.  

Infelizmente, muitos dos alunos que mais precisam de cuidados profissionais não procuram e muitas vezes evitam ativamente a ajuda quando ela é oferecida. Alguns não conseguem ajuda devido a um sentimento de vergonha, o estigma associado à procura de cuidados de saúde mental ou não sabem que existe ajuda.  

Independentemente do motivo, a solução é a mesma: você precisa monitorar os alunos em busca de sinais de alerta e, quando necessário, intervir rapidamente. 

Detectando sinais de automutilação e violência

Como os incidentes de automutilação e violência são manifestações externas de perturbações emocionais internas, os sinais mais importantes a serem observados nos alunos envolvem uma mudança dramática de humor: aumento da irritabilidade, mudanças de humor, tristeza intensa, alguma combinação destes e outros problemas emocionais. mudanças.  

Se um aluno demonstrar uma mudança perceptível e duradoura no afeto emocional, você deve ficar de olho nele para ver se há sinais de lesão física: queimaduras, cortes recentes, cicatrizes, arranhões, contusões. No entanto, como a maioria dos alunos trabalhará muito para esconder evidências de automutilação, você também deve procurar sinais de alerta menos diretos, como:

  • Vestindo mangas compridas ou calças compridas em clima quente 
  • Coçar e pegar nervoso regular 
  • Retirar-se socialmente ao ponto de isolamento 
  • Mantém objetos pontiagudos ou isqueiros à mão 
  • Expressar um sentimento de inutilidade ou desespero 
  • Cortes, arranhões, contusões ou outras feridas inexplicáveis, geralmente nos pulsos, braços, coxas ou tronco, que explicam como resultado de acidentes 
  • Manchas de sangue em roupas de cama, roupas, toalhas ou tecidos 
  • Evitar situações em que precisam revelar a pele, como nadar ou trocar de roupa no vestiário

Embora nenhum desses comportamentos por si só indique que um aluno tem um problema, eles indicam que o aluno pode estar em risco suficientemente alto para merecer uma intervenção. 

Os sinais de alerta que muitas vezes precedem os atos de violência são semelhantes aos sinais de automutilação. A maioria dos alunos que cometem violência demonstraram um padrão de comportamento hostil e ameaçador em relação aos outros, sejam funcionários ou alunos. No entanto, existem sinais menos evidentes que você também pode procurar:  

  • Brigas físicas com amigos ou familiares 
  • Destruição de propriedade 
  • Raiva rápida por razões aparentemente triviais
  • Qualquer um dos outros comportamentos de automutilação

Qualquer um ou todos esses comportamentos podem estar presentes em um aluno prestes a ferir um membro de sua comunidade. Se você teme que um aluno possa estar em perigo ou representar um perigo para os outros, não espere até ter certeza: aja imediatamente, antes que seja tarde demais

Como intervir

A primeira coisa a fazer, sempre que possível, é chegar ao aluno. Pergunte como eles estão e dê a eles a chance de conversar. Diga a eles que você está pronto para ouvir, sem julgamento, para o que quer que eles queiram dizer. Às vezes, alunos problemáticos estão ansiosos para ter alguém com quem conversar.

Também é necessário consultar os serviços profissionais de saúde mental disponíveis para você. Converse com enfermeiros, assistentes sociais, conselheiros e outros na escola sobre o que você viu e pergunte a eles o que eles o aconselham a fazer.  

E, a menos que haja boas razões para não fazê-lo, você também precisará conversar com os pais. Às vezes, as famílias não estarão cientes do problema. Isso é especialmente provável se os pais se separaram e a criança divide seu tempo entre diferentes lares. 

Não sinta que você tem que descobrir tudo sozinho: há muitos recursos prontos para tornar mais fácil para você ajudar os alunos. Quando professores, administradores e profissionais de saúde mental trabalham em conjunto, mantendo diálogos pacientes e respeitosos com os alunos e (quando possível) os pais, a criança pode começar a experimentar a escola como o ambiente seguro e de apoio que ela precisa para prosperar. 

Benefícios da intervenção

A razão mais importante – e mais imediata – para monitorar seus alunos em busca de sinais de alerta é clara: você pode salvar a vida de um aluno. Mas se sua escola trabalhar duro para encontrar esses sinais e obter a ajuda de que os alunos precisam, você também poderá colher alguns benefícios surpreendentes.  

Primeiro, quanto mais você fala sobre problemas de saúde mental, menos estigmatizados eles se tornam, o que torna mais fácil para outros alunos obterem a ajuda de que precisam.  

Em segundo lugar, quanto mais alunos necessitados obtiverem ajuda, mais alunos ao seu redor se sentirão seguros e confortáveis, liberando-os do estresse que pode estar afetando-os.  

E, finalmente, quanto mais professores e funcionários mais bem equipados estiverem para identificar e abordar esses sinais de alerta, menos eles se encontrarão em situações estressantes em que sabem que um aluno pode estar em necessidade, mas não sabem como ajudar. 

Felizmente, ferramentas de monitoramento como o Lightspeed Alert reduzem a carga das escolas ao rastrear o comportamento online dos alunos. Ao captar sinais de alerta que, de outra forma, passariam despercebidos, essas soluções e os especialistas em segurança por trás delas mantêm as comunidades mais seguras 24 horas por dia, 7 dias por semana, 365 dias por semana. Para garantir que seu distrito tenha as ferramentas necessárias para lidar com a crise de saúde mental que seus alunos enfrentam, converse com um profissional Lightspeed hoje.

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