Comment repérer les signes avant-coureurs d'automutilation et de violence chez vos élèves

De plus en plus d'élèves américains de la maternelle à la 12e année se livrent à des actes d'automutilation et de violence. Heureusement, si vous travaillez dans une école, peu importe votre rôle, vous êtes en mesure d'aider.  

Même si les élèves s'efforcent généralement de dissimuler les actes de violence et d'automutilation, il existe des signes avant-coureurs courants auxquels vous pouvez prêter attention. Lorsque vous apprendrez à identifier ces signes avant-coureurs d'automutilation et de violence, vous serez en mesure d'intervenir et d'aider un élève à obtenir l'aide dont il a besoin. 

Comprendre les signes d'automutilation et de violence

L'automutilation prend plusieurs formes, notamment :

  • Coupe 
  • Ecchymoses 
  • Brûlant 
  • Frappe 
  • Scratch

Et les motifs de l'automutilation sont tout aussi divers :  

  • Pour se distraire des émotions 
  • Punir 
  • Produire une douleur physique et ressentir quelque chose en cas d'engourdissement 
  • Créer une forme de contrôle en cas de perte de contrôle 

Ce ne sont là que quelques-unes des formes et des raisons qui les sous-tendent.  

Quelle que soit la forme, l'automutilation n'est pas un appel à l'aide ou un comportement de recherche d'attention. L'automutilation doit être comprise comme une tentative de faire face à une détresse émotionnelle intense 

C'est un indicateur l'étudiant a un besoin urgent de soins professionnels. En effet, les chercheurs ont constaté que les élèves qui s'automutilent sont plus susceptibles de tenter de se suicider que les autres. En bref, les enfants du monde entier - et ceux qui s'occupent d'eux -font face à une crise. 

En fait, l'une de nos solutions de produits, Lightspeed Alert™ , a noté certaines tendances préoccupantes concernant l'état de la sécurité et de la santé mentale des élèves. Y compris lorsque des recherches et des enquêtes sur l'automutilation ont lieu à l'intérieur et à l'extérieur de l'école. 

Selon les Centers for Disease Control des États-Unis, jusqu'à 30% d'adolescentes américaines et 10% d'adolescents américains s'automutilent. Pire encore, bien que l'incidence de l'automutilation augmente dans plusieurs groupes démographiques, la prévalence de l'automutilation augmente particulièrement chez les préadolescentes. À tous les âges, en effet, les filles sont plus susceptibles de s'automutiler que les garçons, un écart qui s'est creusé ces dernières années. 

Il est difficile d'obtenir des données fiables concernant le pourcentage d'étudiants qui commettent des violences, mais nous pouvons offrir une image claire et troublante du nombre d'enfants américains confrontés à la violence de leurs camarades.  

Les rapports du Centre national des statistiques sur l'éducation qu'en 2017-2018, l'année la plus récente pour laquelle nous disposons de données pertinentes, 80% des écoles publiques ont signalé au moins un incident violent, ce qui donne un taux agrégé de 29 incidents pour 1 000 élèves. De plus, en 2019, 5% d'élèves ont déclaré craindre d'être agressés à l'école, ce qui représente une augmentation de plus de 50% par rapport à l'année précédente. 

Ces actes préjudiciables, qu'ils soient perpétrés sur soi-même ou sur d'autres élèves, reflètent des problèmes de santé mentale que les professionnels de la santé mentale peuvent aider à traiter.  

Malheureusement, bon nombre des étudiants qui ont le plus besoin de soins professionnels ne les recherchent pas et évitent souvent activement l'aide lorsqu'elle leur est offerte. Certains ne parviennent pas à obtenir de l'aide en raison d'un sentiment de honte, de la stigmatisation liée à la recherche de soins de santé mentale ou ne savent pas qu'une aide est disponible.  

Quelle que soit la raison, la solution est la même : vous devez surveiller les élèves pour détecter les signes avant-coureurs et, si nécessaire, intervenir rapidement. 

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Selon les Centers for Disease Control des États-Unis, jusqu'à 30% d'adolescentes américaines et 10% d'adolescents américains s'automutilent. Pire encore, bien que l'incidence de l'automutilation augmente dans plusieurs groupes démographiques, la prévalence de l'automutilation augmente particulièrement chez les préadolescentes. À tous les âges, en effet, les filles sont plus susceptibles de s'automutiler que les garçons, un écart qui s'est creusé ces dernières années. 

Il est difficile d'obtenir des données fiables concernant le pourcentage d'étudiants qui commettent des violences, mais nous pouvons offrir une image claire et troublante du nombre d'enfants américains confrontés à la violence de leurs camarades.  

Les rapports du Centre national des statistiques sur l'éducation qu'en 2017-2018, l'année la plus récente pour laquelle nous disposons de données pertinentes, 80% des écoles publiques ont signalé au moins un incident violent, ce qui donne un taux agrégé de 29 incidents pour 1 000 élèves. De plus, en 2019, 5% d'élèves ont déclaré craindre d'être agressés à l'école, ce qui représente une augmentation de plus de 50% par rapport à l'année précédente. 

Ces actes préjudiciables, qu'ils soient perpétrés sur soi-même ou sur d'autres élèves, reflètent des problèmes de santé mentale que les professionnels de la santé mentale peuvent aider à traiter.  

Malheureusement, bon nombre des étudiants qui ont le plus besoin de soins professionnels ne les recherchent pas et évitent souvent activement l'aide lorsqu'elle leur est offerte. Certains ne parviennent pas à obtenir de l'aide en raison d'un sentiment de honte, de la stigmatisation liée à la recherche de soins de santé mentale ou ne savent pas qu'une aide est disponible.  

Quelle que soit la raison, la solution est la même : vous devez surveiller les élèves pour détecter les signes avant-coureurs et, si nécessaire, intervenir rapidement. 

Repérer les signes d'automutilation et de violence

Étant donné que les incidents d'automutilation et de violence sont des manifestations externes de troubles émotionnels internes, les signes les plus importants à surveiller chez les élèves impliquent un changement d'humeur dramatique : irritabilité accrue, sautes d'humeur, tristesse intense, une combinaison de ces facteurs et d'autres signes émotionnels. changements.  

Si un élève présente un changement notable et durable de l'affect émotionnel, vous devez garder un œil sur lui pour voir s'il y a des signes de blessure physique : brûlures, coupures fraîches, cicatrices, égratignures, ecchymoses. Cependant, comme la plupart des élèves travailleront très dur pour cacher les preuves d'automutilation, vous devez également rechercher des signes avant-coureurs moins directs, tels que :

  • Porter des manches longues ou des pantalons longs par temps chaud 
  • Grattements et grattages nerveux réguliers 
  • Se retirer socialement jusqu'à l'isolement 
  • Garde des objets tranchants ou des briquets à portée de main 
  • Exprimer un sentiment d'inutilité ou de désespoir 
  • Coupures, égratignures, ecchymoses ou autres blessures inexpliquées, souvent sur les poignets, les bras, les cuisses ou le torse, qu'ils expliquent à la suite d'accidents 
  • Taches de sang sur la literie, les vêtements, les serviettes ou les mouchoirs 
  • Éviter les situations dans lesquelles ils doivent révéler leur peau, comme nager ou se changer dans un vestiaire

Bien qu'aucun de ces comportements en eux-mêmes n'indique qu'un élève a un problème, ils indiquent que l'élève peut être à risque suffisamment élevé pour mériter une intervention. 

Les signes avant-coureurs qui précèdent souvent les actes de violence ressemblent aux signes d'automutilation. La plupart des élèves qui commettent des actes de violence ont manifesté un comportement hostile et menaçant envers les autres, qu'il s'agisse du personnel ou des élèves. Cependant, il existe également des signes moins évidents que vous pouvez rechercher :  

  • Combats physiques entre amis ou en famille 
  • Destruction de biens 
  • Une rage rapide pour des raisons apparemment insignifiantes
  • L'un des autres comportements d'automutilation

Tout ou partie de ces comportements peuvent être présents chez un élève sur le point de blesser un membre de votre communauté. Si vous craignez qu'un élève ne soit en danger ou ne représente un danger pour les autres, n'attendez pas d'en être certain : agissez immédiatement, avant qu'il ne soit trop tard

Comment intervenir

La première chose à faire, dans la mesure du possible, est de tendre la main à l'élève. Demandez-leur comment ils vont et donnez-leur une chance de parler. Dites-leur que vous êtes prêt à écouter, sans pour autant jugement, à tout ce qu'ils voudront dire. Parfois, les élèves en difficulté sont impatients d'avoir quelqu'un à qui parler.

Il est également nécessaire de consulter les services professionnels de santé mentale à votre disposition. Parlez aux infirmières, aux travailleurs sociaux, aux conseillers et à d'autres personnes à l'école de ce que vous avez vu et demandez-leur ce qu'ils vous conseillent de faire.  

Et à moins qu'il n'y ait de très bonnes raisons de ne pas le faire, vous devrez aussi parler aux parents. Parfois, les familles ne sont pas conscientes du problème. Cela est particulièrement probable si les parents se sont séparés et que l'enfant partage son temps entre différentes maisons. 

Ne vous sentez pas obligé de tout comprendre par vous-même : il existe de nombreuses ressources prêtes à vous aider à aider les étudiants. Lorsque les enseignants, les administrateurs et les professionnels de la santé mentale travaillent de concert, engageant des dialogues patients et respectueux avec les élèves et (si possible) les parents, l'enfant peut commencer à vivre l'école comme l'environnement sûr et favorable dont il a besoin pour s'épanouir. 

Avantages de l'intervention

La raison la plus importante et la plus immédiate de surveiller vos élèves pour détecter les signes avant-coureurs est claire : vous pouvez sauver la vie d'un élève. Mais si votre école travaille dur pour trouver ces signes et offrir aux élèves l'aide dont ils ont besoin, vous pouvez également en tirer des avantages surprenants.  

Premièrement, plus vous parlez de problèmes de santé mentale, moins ils sont stigmatisés, ce qui permet aux autres élèves d'obtenir plus facilement l'aide dont ils ont besoin.  

Deuxièmement, plus les élèves dans le besoin obtiennent de l'aide, plus les élèves autour d'eux se sentiront eux-mêmes en sécurité et à l'aise, les libérant ainsi du stress qui peut les peser.  

Et enfin, plus les enseignants et le personnel sont mieux équipés pour identifier et traiter ces signes avant-coureurs, moins souvent ils se retrouveront dans des situations stressantes où ils savent qu'un élève peut être dans le besoin mais ne savent pas comment l'aider. 

Heureusement, des outils de surveillance comme Lightspeed Alert réduisent la charge des écoles en suivant le comportement en ligne des élèves. En détectant les panneaux d'avertissement qui, autrement, ne seraient pas détectés, ces solutions et les experts en sécurité derrière elles assurent la sécurité des communautés 24h/24, 7j/7 et 365j/an. Pour vous assurer que votre district dispose des outils dont il a besoin pour faire face à la crise de santé mentale à laquelle vos élèves sont confrontés, parlez à un professionnel Lightspeed dès aujourd'hui.

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