Estratégias para melhorar a saúde mental de seus alunos e professores no K-12

Para escolas, famílias e administradores, um holofote foi colocado na saúde mental dos alunos como nunca antes.

Isso tem sido crucial, segundo Amy Grosso, para começar a receber atenção e recursos adequados sobre o que tem sido uma crise de longa data. Grosso é o Diretor de Saúde Comportamental no Round Rock ISD, um distrito de cerca de 45.000 estudantes fora de Austin, Texas 

Mas ela diz que é igualmente importante que iluminemos as questões mais amplas que afetam a saúde mental. “Focamos muito nos alunos. Mas percebendo que esses alunos vêm de famílias, os adultos em suas famílias podem [estar] lutando [também].”  

O bem-estar mental dos professores é algo que também deve ser levado em consideração. Ajudar os professores a lidar com seu bem-estar mental pode não apenas reduzir o esgotamento do professor, mas também ajudar os alunos com sua saúde mental.   

Abaixo discutimos estratégias para melhorar a saúde mental de seus alunos e professores. 

Como reduzir o esgotamento do professor? Defina bons limites

Incentivar o “autocuidado” entre os professores pode ser útil – a menos que o autocuidado acabe sendo apenas mais um item na lista de tarefas já recheada de um professor. Um passo mais proativo e poderoso para as escolas de ensino fundamental e médio para reduzir o esgotamento dos professores é ajudar a equipe a estabelecer bons limites entre o trabalho e a vida doméstica, diz Grosso.  

Com experiência em aconselhamento em saúde mental, Grosso supervisiona uma equipe de assistentes sociais que trabalham diretamente com alunos e funcionários, inclusive em centros de saúde mental para estudantes. Ela diz que você precisa deixar seus professores saberem que não há problema em dizer não a algumas coisas, e que eles não precisam ser tudo para todas as pessoas.  

Linhas borradas entre casa e trabalho ou escola foram exacerbadas por meses – se não anos – de aprendizado remoto. Muitos professores e administradores sentiram que precisavam estar disponíveis em todas as horas, mas para a saúde mental e o bem-estar dos professores, essa falta de horário é insustentável a longo prazo.  

Os administradores distritais devem definir diretrizes claras para professores e pais sobre o horário de trabalho e quando os professores estão disponíveis para os pais. Defina as expectativas no início do ano letivo e certifique-se de explicar a razão por trás dessas diretrizes. 

Por exemplo, informe aos pais que os professores não responderão aos e-mails no fim de semana, o que pode ajudar a eliminar a pressão sobre os professores para trabalhar fora do horário. 

Grosso também aconselha que se um professor trabalha fora do horário de expediente, ele deve agendar e-mails para enviar aos pais durante o horário de trabalho acordado. Porque se um professor responde fora do horário de trabalho ou nos finais de semana, os pais esperam isso de todos. E isso vai derrotar os limites que você está incentivando os professores a estabelecer entre o trabalho e o lar.  

Gerentes e líderes escolares também podem modelar bons limites não esperando uma resposta fora do horário de expediente.  

Isso também é importante para os alunos K-12 porque modelar bons limites mostra aos alunos em primeira mão como o equilíbrio é importante para sua saúde mental e bem-estar.

Oferecer aos professores recursos tangíveis para melhorar a saúde mental

Horas difíceis, salários estagnados e o estresse de precisar ser tudo para todos os alunos afetam os professores. Esses estressores se tornaram especialmente agudos durante a pandemia do COVID-19, quando muitos professores lutavam para equilibrar sua segurança e a segurança de suas famílias com as necessidades dos alunos que podem estar enfrentando ambientes domésticos estressantes.  

“Acho que é aí que realmente começa a impactar o que está acontecendo para o bem-estar deles”, diz Grosso, “quando [os professores estão] tendo muito trabalho extra fora do horário de trabalho tradicional”.  

Escolas K-12 enfrentam escassez de pessoal que colocaram uma pressão sobre os distritos de cima para baixo. Alguns professores cobrem outras classes durante o que teria sido períodos de planejamento. Falta de professores substitutos significou que o pessoal do escritório às vezes salta para cobrir, e vagas para auxiliar de professor significa que o suporte extra não está mais disponível. 

E as escolas estão se manifestando sobre isso. Em meio à escassez de pessoal, educadores em Montgomery County, Maryland, viram seu tempo de planejamento diminuir e estão soando o alarme. 

Associação de Educação do Condado de Montgomery (MCEA)A presidente Jennifer Martin diz: “Não temos tempo para o autocuidado que nosso empregador nos diz para ter. Normalmente aceitamos trabalho extra para o bem dos alunos, mas há muito. Os funcionários do MCPS estão desmoralizados, exaustos e desesperados por alívio.” 

Perder esse tempo de planejamento aumenta a probabilidade de que os professores se sintam esgotados e tenham que trabalhar fora do horário. Tornando difícil para eles estabelecer limites de trabalho saudáveis. E, embora muitos professores se voluntariem para obter cobertura adicional, eles não devem ser penalizados por ir além para seus alunos e escolas. 

Um primeiro passo importante para apoiar os professores neste momento é garantir que eles sejam compensados pelo trabalho adicional. “Eu ouço isso o tempo todo”, diz Grosso. “'Bem, os professores não entram nisso pelo dinheiro.' Eles não, mas em algum momento, você precisa ser compensado de forma justa.”  

Os programas de assistência aos funcionários também podem ajudar, e os distritos devem certificar-se de que os funcionários estejam cientes dos recursos disponíveis e de como acessá-los.  

Em janeiro de 2022, o Round Rock ISD deu o passo extra de contratar um assistente social apenas para funcionários. 

“Eu estava olhando quantas referências estávamos recebendo para os assistentes sociais que trabalhamos com estudantes”, diz Grosso, “e estávamos recebendo referências de funcionários”. Ela percebeu que havia uma necessidade de apoio designado para professores, alguém fora do campus e confidencial que pudesse trabalhar com professores em uma variedade de tópicos e questões. 

Alguns distritos puderam tirar proveito dos programas estaduais. Por exemplo, as Escolas Públicas da Paróquia de Caddo conseguiu alavancar a terapia virtual para sua equipe oferecida por meio de um hospital estadual pelo Departamento de Estado da Louisiana. 

 “Então, qualquer professor no estado de Louisiana agora tem a opção de fazer terapia virtual por meio de um sistema hospitalar aqui”, diz Nicole Allien da Paróquia de Caddo, "e é totalmente gratuito e eles podem usá-lo com a frequência e o quanto precisarem". Allien é um Tecnólogo Instrucional na Paróquia de Caddo e observa a importância de educar professores e funcionários que existem recursos estatais como a teleterapia gratuita.  

Como melhorar a saúde mental dos alunos: Ouça o que os alunos estão lhe dizendo

O comportamento dos alunos é quase sempre um sintoma de outra coisa acontecendo, diz Grosso. Os assistentes sociais podem ajudar estudantes, escolas e famílias a compreender e contextualizar as causas do comportamento.  

Os assistentes sociais também podem normalizar o processo de busca de ajuda para a saúde mental. “É ouvir e realmente entender o que as pessoas estão dizendo, e depois fazer parceria com elas”, diz Grosso.  

“Quando entro em uma escola e estou conversando com um professor, tenho que ouvi-lo ativamente e ver exatamente [o que está acontecendo]. Como eles se sentem? O que eles precisam?” pergunta Allien.  

Isso vale tanto para alunos quanto para professores. “Se eles estão dizendo que preciso de mais tempo, precisamos descobrir como dar a eles mais tempo”, acrescenta ela. “Se nossos filhos estão dizendo, estou tão estressado porque tenho muito dever de casa todos os dias em todas as minhas aulas, então precisamos ouvi-los.” 

As escolas também precisam monitorar a saúde mental dos alunos mais jovens. EUm além de treinar professores sobre o uso de tecnologia em sala de aula, a Allien trabalha com Lightspeed Systems® para monitorar a segurança dos alunos, chegar às escolas e conselheiros quando surge um incidente. Allien diz que a maioria de seus alertas vem de alunos do ensino fundamental e médio.  

Da mesma forma, no Round Rock ISD, Grosso observa que viu altas taxas de ansiedade em alunos do ensino fundamental.  

As conversas sobre conscientização sobre saúde mental com a equipe e os pais devem começar cedo.  

Isso deve incluir ajudar as famílias a estarem cientes dos riscos de colocar muita pressão sobre as crianças sobre estudos ou atividades extracurriculares. Incentive os pais a conversar com seus filhos sobre emoções e sentimentos tanto quanto sobre notas. E os professores podem trabalhar com os alunos para examinar qual comportamento levou a uma determinada nota e reconhecer o trabalho árduo, independentemente do resultado.  

Na Paróquia de Caddo, os pais assumiram uma posição especialmente proativa para ajudar a melhorar o bem-estar dos alunos e o ambiente geral da escola. Após uma briga quando um administrador foi atingido, os pais da escola criaram uma iniciativa “Dads on Duty” que ganhou atenção nacional.

Na Paróquia de Caddo, os pais assumiram uma posição especialmente proativa para ajudar a melhorar o bem-estar dos alunos e o ambiente geral da escola. Após uma briga quando um administrador foi atingido, os pais da escola criaram uma iniciativa “Dads on Duty” que ganhou atenção nacional.

Pais vestir Dads on Duty camisas enquanto caminham ao redor do escola entre a saudação do campus e a interação com sestudantese uma grupo de pais gira dentro e fora assim Sempre têm alguns Pais na escola todos os dias. "E a atmosfera do schoo mudou”, estrangeiro dizers. 

Seja proativo em reconhecer os sinais e sintomas de problemas de saúde mental

Os distritos K-12 podem proativamente estar atentos a sinais de automutilação estudantil prevenir uma crise antes que ela exista. Mas com o financiamento limitado disponível e a falta de terapeutas infantis disponíveis, os distritos também precisam alavancar parcerias comunitárias para atender às necessidades de saúde mental de seus membros da comunidade. 

Para o Round Rock ISD, isso significou aumentar o número de assistentes sociais disponíveis para que o suporte individual esteja disponível para estudantes e famílias.  

Caddo Parish adicionou um Programa de Aprendizagem Socioemocional (SEL) com tempo diário reservado para professores e alunos discutirem os problemas. Depois de implementar este programa de bem-estar do aluno nas escolas, Allien diz que os professores relataram uma mudança positiva na disposição e capacidade de seus alunos de falar sobre o que estão sentindo ou passando uns com os outros.  

Para garantir que o bem-estar mental de alunos e professores continue sendo uma prioridade, os distritos devem garantir que o SEL seja um compromisso de longo prazo. Mesmo 15 ou 20 minutos por dia, ao longo do tempo, podem ter um efeito positivo e tangível. Incentive os professores a incorporar o SEL em suas rotinas matinais ou de despedida, por exemplo. 

E não são apenas os alunos que precisam trabalhar essas habilidades. “Posso dizer aos alunos o dia todo como fazer essas coisas e como lidar com o estresse”, diz Grosso. “Mas se eu sou uma bola de estresse o tempo todo, eles não vão me ouvir.” 

“Acho que há alguma beleza”, ela continua, “quando estamos realmente em parceria e dizemos: 'Estamos todos juntos nisso e estamos trabalhando e estou aprendendo ao mesmo tempo que você aprende'. Acho que é a primeira coisa.” 

Responda em tempo real

A tecnologia também desempenha um papel crítico em ajudar a saúde mental de professores e alunos.  

Por exemplo, durante o fechamento de escolas de longo prazo que fizeram com que os professores perdessem um tempo inestimável pessoalmente interagindo e monitorando os alunos, Lightspeed Alert ™ ajudou a preencher essa lacuna.  

Ter o Alerta Lightspeed deu a Caddo Parish uma visão sobre o que seus alunos estavam passando e o estado de sua saúde mental durante o auge da pandemia, diz Allien. Permitiu que eles se mantivessem conectados mesmo quando alunos e professores não estivessem nos mesmos espaços físicos.  

Agora, durante as aulas presenciais, observa Allien, O Alerta Lightspeed fornece uma camada extra de monitoramento se um administrador não puder verificar uma notificação importante imediatamente. 

“Precisamos obter essa informação o mais rápido possível”, diz Allien. “Então, quando esses alertas chegam até mim, e vejo que é um alerta de alto risco, estamos imediatamente ao telefone, com essa escola, com esses conselheiros, com quem precisarmos para obter ajuda imediata para esses alunos. ” 

Para ouvir mais de Amy Grosso e Nicole Allien sobre as melhores estratégias para abordar o bem-estar mental de professores e alunos, assista ao nosso webinar sob demanda: Estratégias para apoiar o bem-estar de seus professores e alunos.

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