Strategier för att förbättra den mentala hälsan för dina elever och lärare i grundskolan

För skolor, familjer och administratörer har ett strålkastarljus riktats mot elevers psykiska hälsa som aldrig förr.

Det har varit avgörande, enligt Amy Grosso, för att börja få tillräcklig uppmärksamhet och resurser på vad har varit en långvarig kris. Grosso är Direktör för Behavioral Health vid Round Rock ISD, ett distrikt med cirka 45 000 studenter utanför Austin, Texas 

Men hon säger att det är lika viktigt att vi belyser de bredare frågorna som påverkar psykisk hälsa. ”Vi fokuserar så mycket på eleverna. Men när de inser att eleverna kommer från familjer kan de vuxna i deras familjer [också] kämpa."  

Lärarnas psykiska välbefinnande är något som också bör beaktas. Att hjälpa lärare att ta itu med deras psykiska välbefinnande kan inte bara minska lärarens utbrändhet, utan det kan också hjälpa eleverna med deras psykiska hälsa.   

Nedan diskuterar vi strategier för att förbättra dina elevers och lärares mentala hälsa. 

Hur minskar du lärarutmattningen? Sätt bra gränser

Att uppmuntra "egenvård" bland lärare kan vara till hjälp - såvida inte egenvård slutar som bara en annan punkt på en lärares redan packade att göra-lista. Ett mer proaktivt och kraftfullt steg för grund- och gymnasieskolor att ta för att minska utbrändheten av lärare är att hjälpa personalen att sätta bra gränser mellan sitt arbete och hemliv, säger Grosso.  

Med en bakgrund inom mentalvårdsrådgivning leder Grosso ett team av socialarbetare som arbetar direkt med studenter och personal, inklusive på mentalvårdscentra för studenter. Hon säger att du måste låta dina lärare veta att det är okej att säga nej till vissa saker och att de inte behöver vara allt för alla människor.  

Suddiga gränser mellan hem och arbete eller skola förvärrades av månader – om inte år – av distansutbildning. Många lärare och administratörer kände att de behövde vara tillgängliga hela tiden, men för lärares psykiska hälsa och välbefinnande är den bristen på schema ohållbar i längden.  

Distriktsadministratörer bör sätta tydliga riktlinjer för lärare och föräldrar om arbetstider och när lärare är tillgängliga för föräldrar. Sätt förväntningar tidigt på läsåret och se till att förklara orsaken bakom dessa riktlinjer. 

Låt föräldrarna till exempel veta att lärare inte svarar på e-postmeddelanden på helgerna, vilket kan hjälpa till att ta bort pressen på lärare att arbeta utanför öppettider. 

Grosso råder också om en lärare arbetar under ledig tid, bör de schemalägga e-postmeddelanden att skicka till föräldrar under den överenskomna arbetstiden. För om en lärare svarar utanför arbetstid eller på helger, då kommer föräldrar att förvänta sig det av alla. Och det kommer att besegra de gränser du uppmuntrar lärare att sätta mellan arbete och hem.  

Chefer och skolledare kan också modellera bra gränser genom att inte förvänta sig ett svar under ledig tid.  

Detta är viktigt för grund- och gymnasieelever också eftersom Att modellera bra gränser visar eleverna hur viktigt balans är för deras mentala hälsa och välbefinnande.

Erbjud lärare konkreta resurser för att förbättra mental hälsa

Tuffa timmar, stagnerande löner och stressen över att behöva vara allt för varje elev tar hårt på lärarna. Dessa stressorer blev särskilt akuta under covid-19-pandemin när många lärare kämpade för att balansera sin säkerhet och sina familjers säkerhet med behoven hos elever som kan ha varit utsatta för stressiga hemmiljöer.  

"Jag tror att det är där det verkligen börjar påverka vad som händer för deras välbefinnande", säger Grosso, "när [lärare har] så mycket extraarbete utanför vad de traditionella arbetstiderna är."  

K-12 skolor har mött personalbrist som har belastat distrikten uppifrån och ner. Vissa lärare täcker andra klasser under vad som skulle ha varit planeringsperioder. Brist på lärarvikarier har inneburit att kontorspersonal ibland hoppar in för att täcka, och lediga lärarassistenter innebär att extra stöd inte längre är tillgängligt. 

Och skolor pratar om det. Mitt i personalbrist, utbildare i Montgomery County, Maryland, har sett sin planeringstid krympa och slår larm. 

Montgomery County Education Association (MCEA)President Jennifer Martin säger, ”Vi har inte tid för den egenvård som vår arbetsgivare säger åt oss att ta. Normalt tar vi på oss extraarbete för elevernas bästa, men det är bara för mycket. MCPS-anställda är demoraliserade, utmattade och desperata efter lättnad.” 

Att förlora den planeringstiden ökar sannolikheten för att lärare känner sig utbrända och måste arbeta utanför arbetstid. Att göra det svårt för dem att sätta sunda arbetsgränser. Och även om många lärare frivilligt vill ta på sig ytterligare täckning, borde de inte straffas för att de går utöver för sina elever och skolor. 

Ett viktigt första steg för att stödja lärare just nu är att se till att de kompenseras för merarbete. "Jag hör det här hela tiden", säger Grosso. ""Tja, lärare kommer inte in på det för pengarna." Det gör de inte, men någon gång måste du få en rättvis kompensation.”  

Personalhjälpsprogram kan också hjälpa, och distrikten bör se till att personalen är medveten om tillgängliga resurser och hur man går tillväga för att komma åt dem.  

I januari 2022 tog Round Rock ISD det extra steget att anställa en socialarbetare bara för personalen. 

"Jag tittade på hur många remisser vi fick för de socialarbetare vi har som arbetar med studenter", säger Grosso, "och vi fick personalremisser." Hon insåg att det fanns ett behov av särskilt stöd för lärare, någon utanför campus och konfidentiell som kunde arbeta med lärare i en rad ämnen och frågor. 

Vissa distrikt har kunnat dra fördel av statliga program. Till exempel Caddo Parish Public Schools har kunnat utnyttja virtuell terapi för sin personal som erbjuds genom ett statligt sjukhus av Louisiana State Department. 

 "Så alla lärare i delstaten Louisiana har nu möjlighet att göra lite virtuell terapi genom ett sjukhussystem här", säger Nicole Allien från Caddo församling, "och det är helt gratis och de kan använda det så ofta och så mycket de behöver för att använda det." Allien är en instruktionstekniker vid Caddo Parish och noterar vikten av att utbilda lärare och personal statliga resurser som gratis teleterapi finns.  

Hur man förbättrar elevernas mentala hälsa: Lyssna på vad eleverna säger till dig

Elevernas beteende är nästan alltid ett symptom på att något annat händer, säger Grosso. Socialarbetare kan hjälpa elever, skolor och familjer att förstå och kontextualisera grundorsakerna till beteende.  

Socialarbetare kan också normalisera processen att söka hjälp för psykisk hälsa. "Det är att lyssna och verkligen förstå vad folk säger och sedan samarbeta med dem", säger Grosso.  

"När jag går in i en skola och jag pratar med en lärare måste jag aktivt lyssna på henne eller honom och se exakt [vad som händer]. Hur mår de? Vad behöver de?" frågar Allien.  

Det gäller både elever och lärare. "Om de säger att jag behöver mer tid, vi måste ta reda på hur vi ska ge dem mer tid", tillägger hon. "Om våra barn säger att jag är så stressad eftersom jag har för mycket läxor varje dag i alla mina klasser, då måste vi lyssna på dem." 

Skolorna måste också övervaka yngre elevers psykiska hälsa. jagFörutom att utbilda lärare i teknikanvändning i klassrummet arbetar Allien med Lightspeed Systems® att övervaka elevernas säkerhet, nå ut till skolor och kuratorer när en incident uppstår. Allien säger att de flesta av hennes varningar kommer från lågstadie- och mellanstadieelever.  

På samma sätt, på Round Rock ISD, noterar Grosso att hon har sett höga ångestfrekvenser hos grundskoleelever.  

Samtal om mental hälsa med personal och föräldrar bör börja tidigt.  

Detta bör inkludera att hjälpa familjer att vara medvetna om riskerna med att sätta för mycket press på barn om akademiker eller extrakurser. Uppmuntra föräldrar att prata med sina barn om känslor och känslor lika mycket som de gör om betyg. Och lärare kan arbeta med elever för att undersöka vilket beteende som ledde till ett visst betyg och känna igen hårt arbete oavsett resultatet.  

På Caddo Parish tog föräldrarna en särskilt proaktiv position för att hjälpa till att förbättra elevernas välbefinnande och den övergripande miljön i skolan. Efter ett slagsmål när en administratör blev påkörd skapade pappor på skolan ett initiativ "Dads on Duty" som fick nationell uppmärksamhet.

På Caddo Parish tog föräldrarna en särskilt proaktiv position för att hjälpa till att förbättra elevernas välbefinnande och den övergripande miljön i skolan. Efter ett slagsmål när en administratör blev påkörd skapade pappor på skolan ett initiativ "Dads on Duty" som fick nationell uppmärksamhet.

Fäder ha på sig Dads on Duty-skjortor när de går runt skola mellan campushälsning och interaktion med sstudenteroch a grupp fäder roterar in och ut så det finns alltid vissa Pappor i skolan varje dag. "Och atmosfären i school har förändrats," Allien sägas. 

Bli proaktiv när det gäller att känna igen tecken och symtom på psykisk ohälsa

K-12-distrikt kan proaktivt leta efter tecken på elevers självskada att förhindra en kris innan en existerar. Men med begränsad finansiering tillgänglig och brist på tillgängliga barnterapeuter måste distrikten också utnyttja samhällspartnerskap för att möta de psykiska behoven hos sina samhällsmedlemmar. 

För Round Rock ISD innebar det att öka antalet tillgängliga socialarbetare så att en-till-en-stöd är tillgängligt för studenter och familjer.  

Caddo Parish har lagt till en Program för social-emotionellt lärande (SEL). med daglig tid avsatt för lärare och elever att prata igenom frågor. Efter att ha implementerat detta elevhälsoprogram i skolor säger Allien det lärare har rapporterat en positiv förändring i sina elevers vilja och förmåga att prata igenom vad de känner eller går igenom med varandra.  

För att säkerställa att elevers och lärares mentala välbefinnande förblir en prioritet bör distrikten se till att SEL är ett långsiktigt åtagande. Även 15 eller 20 minuter om dagen, över tid, kan ha en positiv, påtaglig effekt. Uppmuntra lärare att införliva SEL i sina morgon- eller uppsägningsrutiner, till exempel. 

Och det är inte bara elever som behöver arbeta med dessa färdigheter. "Jag kan berätta för eleverna hela dagen hur de ska göra de här sakerna och hur de ska hantera stress", säger Grosso. "Men om jag är en boll av stress hela tiden, kommer de inte att lyssna på mig." 

"Jag tror att det finns en del skönhet", fortsätter hon, "när vi verkligen är partner tillsammans och säger: 'Vi är alla i det här tillsammans och vi arbetar och jag lär mig samtidigt som du lär dig,' Jag tror att det är det första." 

Svara i realtid

Tekniken spelar också en avgörande roll för att hjälpa både lärares och elevers psykiska hälsa.  

Till exempel, under långvariga skolnedläggningar som fick lärare att förlora ovärderlig personlig tid när de interagerar med och övervakar elever, Lightspeed Alert ™ hjälpte till att fylla den luckan.  

Att ha Lightspeed Alert gav Caddo Parish insikt i vad deras elever gick igenom och tillståndet för deras mentala hälsa under höjden av pandemin, säger Allien. Det lät dem hålla kontakten även när elever och lärare inte var i samma fysiska utrymmen.  

Nu under personlig skolgång, noterar Allien, Lightspeed Alert ger ett extra lager av övervakning om en administratör inte kan kontrollera en viktig avisering direkt. 

"Vi måste få den informationen så snart vi kan", säger Allien. "Så när de där varningarna kommer till mig och jag ser att det är en högriskvarning, har vi direkt i telefonen, med den skolan, med de rådgivarna, med vem vi än behöver för att omedelbart få hjälp till dessa elever. ” 

För att höra mer från Amy Grosso och Nicole Allien om de bästa strategierna för att ta itu med lärares och elevers mentala välbefinnande, titta på vårt on-demand-webinar: Strategier för att stödja dina lärares och elevers välbefinnande.

Intresserad av att lära dig mer om Lightspeed-varning?

Schemalägg en gratis demo eller begär en prisuppgift för ditt distrikt.

Vidare läsning

skärmdumpar på stationära och mobila enheter för programvara för distansundervisning

Här är en demo, på oss

Fortfarande gör din forskning?
Låt oss hjälpa till! Boka en gratis demo med en av våra produktexperter för att få alla dina frågor besvarade snabbt.

man sitter vid skrivbordet på bärbar dator som tittar på instrumentpanelen för Lightspeed-filter

Välkommen tillbaka!

Letar du efter prisinformation för våra lösningar?
Låt oss veta om ditt distrikts krav så skapar vi gärna en skräddarsydd offert.