Estrategias para mejorar la salud mental de sus estudiantes y maestros en K-12

Para las escuelas, las familias y los administradores, se ha puesto de relieve la salud mental de los estudiantes como nunca antes.

Eso ha sido crucial, según Amy Grosso, para comenzar a recibir la atención y los recursos adecuados en lo que ha sido una crisis de larga data. Grosso es el Director de Salud del Comportamiento en Round Rock ISD, un distrito de aproximadamente 45,000 estudiantes en las afueras de Austin, Texas 

Pero ella dice que es igualmente importante que arrojemos luz sobre los problemas más amplios que afectan la salud mental. “Nos enfocamos mucho en los estudiantes. Pero al darse cuenta de que esos estudiantes provienen de familias, los adultos de sus familias podrían [estar] luchando [también]”.  

El bienestar mental de los docentes es algo que también debe tenerse en cuenta. Ayudar a los maestros a abordar su bienestar mental no solo puede reducir el agotamiento de los maestros, sino que también puede ayudar a los estudiantes con su salud mental.   

A continuación discutimos estrategias para mejorar la salud mental de tus alumnos y profesores. 

¿Cómo se reduce el agotamiento de los docentes? Establece buenos límites

Fomentar el “cuidado personal” entre los maestros puede ser útil, a menos que el cuidado personal termine como un elemento más en la lista de tareas pendientes del maestro. Un paso más proactivo y poderoso que deben tomar las escuelas K-12 para reducir el agotamiento de los maestros es ayudar al personal a establecer buenos límites entre su trabajo y su vida familiar, dice Grosso.  

Con experiencia en consejería de salud mental, Grosso supervisa un equipo de trabajadores sociales que trabajan directamente con los estudiantes y el personal, incluso en los centros de salud mental para estudiantes. Ella dice que debes hacerles saber a tus maestros que está bien decir que no a algunas cosas y que no es necesario que sean todo para todas las personas.  

Las líneas borrosas entre el hogar y el trabajo o la escuela se vieron exacerbadas por meses, si no años, de aprendizaje remoto. Muchos maestros y administradores sintieron que necesitaban estar disponibles a todas horas, pero para la salud mental y el bienestar de los maestros, esa falta de horario es insostenible a largo plazo.  

Los administradores del distrito deben establecer pautas claras para maestros y padres sobre las horas de trabajo y cuándo los maestros están disponibles para los padres. Establezca expectativas a principios del año escolar y asegúrese de explicar la razón detrás de estas pautas. 

Por ejemplo, infórmeles a los padres que los maestros no responderán a los correos electrónicos durante el fin de semana, lo que puede ayudar a eliminar la presión sobre los maestros para que trabajen fuera de horario. 

Grosso también aconseja que si un maestro trabaja fuera del horario laboral, debe programar correos electrónicos para enviar a los padres durante el horario laboral acordado. Porque si un maestro responde fuera del horario laboral o los fines de semana, los padres lo esperarán de todos. Y eso anulará los límites que está alentando a los maestros a establecer entre el trabajo y el hogar.  

Los gerentes y líderes escolares también pueden modelar buenos límites al no esperar una respuesta fuera del horario laboral.  

Esto también es importante para los estudiantes de K-12 porque modelar buenos límites muestra a los estudiantes de primera mano cuán importante es el equilibrio para su salud mental y bienestar.

Ofrecer a los docentes recursos tangibles para mejorar la salud mental

Los horarios difíciles, el estancamiento de los salarios y el estrés de tener que ser todo para cada estudiante afectan a los maestros. Estos factores estresantes se volvieron especialmente agudos durante la pandemia de COVID-19 cuando muchos maestros luchaban por equilibrar su seguridad y la seguridad de sus familias con las necesidades de los estudiantes que pueden haber estado enfrentando entornos estresantes en sus propios hogares.  

“Creo que ahí es donde realmente comienza a afectar lo que está sucediendo para su bienestar”, dice Grosso, “cuando [los maestros] tienen tanto trabajo adicional fuera de las horas de trabajo tradicionales”.  

Las escuelas K-12 han enfrentado escasez de personal que han ejercido presión sobre los distritos desde arriba hacia abajo. Algunos maestros cubren otras clases durante lo que habrían sido períodos de planificación. La falta de maestros suplentes ha significado que el personal de la oficina a veces salta para cubrirse, y vacantes de asistente de maestro significa que el soporte adicional ya no está disponible. 

Y las escuelas se están pronunciando al respecto. En medio de la escasez de personal, los educadores del condado de Montgomery, Maryland, han visto reducir su tiempo de planificación y están haciendo sonar la alarma. 

Asociación de Educación del Condado de Montgomery (MCEA)La presidenta Jennifer Martin dice: “No tenemos tiempo para el cuidado personal que nuestro empleador nos pide que tomemos. Normalmente tomamos trabajo extra por el bien de los estudiantes, pero es demasiado. Los empleados de MCPS están desmoralizados, exhaustos y desesperados por encontrar alivio”. 

Perder ese tiempo de planificación aumenta la probabilidad de que los maestros se sientan agotados y tengan que trabajar fuera de horario. Haciéndoles difícil establecer límites de trabajo saludables. Y aunque muchos maestros se ofrecen como voluntarios para asumir una cobertura adicional, no deberían ser penalizados por ir más allá por sus estudiantes y escuelas. 

Un primer paso importante para apoyar a los maestros en este momento es asegurarse de que reciban una compensación por el trabajo adicional. “Escucho esto todo el tiempo”, dice Grosso. “'Bueno, los maestros no se meten en esto por el dinero'. No lo hacen, pero en algún momento, tienes que ser compensado de manera justa”.  

Los programas de asistencia al empleado también pueden ayudar, y los distritos deben asegurarse de que el personal conozca los recursos disponibles y cómo acceder a ellos.  

En enero de 2022, Round Rock ISD dio un paso adicional al contratar a un trabajador social solo para el personal. 

“Estaba viendo cuántas referencias recibíamos de los trabajadores sociales que tenemos trabajando con los estudiantes”, dice Grosso, “y obtuvimos referencias del personal”. Se dio cuenta de que había una necesidad de apoyo designado para los maestros, alguien fuera del campus y de confianza que pudiera trabajar con los maestros en una variedad de temas y problemas. 

Algunos distritos han podido aprovechar los programas estatales. Por ejemplo, las Escuelas Públicas de la Parroquia de Caddo ha podido aprovechar la terapia virtual para su personal ofrecida a través de un hospital estatal por el Departamento de Estado de Luisiana. 

 “Entonces, cualquier maestro en el estado de Luisiana ahora tiene la opción de hacer terapia virtual a través de un sistema hospitalario aquí”, dice Nicole Allien. de la parroquia de Caddo, "y es completamente gratis y pueden usarlo con la frecuencia y la cantidad que necesiten". Allien es un tecnólogo de instrucción en Caddo Parish y señala la importancia de educar a los maestros y al personal. Existen recursos estatales como la teleterapia gratuita.  

Cómo mejorar la salud mental de los estudiantes: Escuche lo que los estudiantes le dicen

El comportamiento de los estudiantes es casi siempre un síntoma de que algo más está pasando, dice Grosso. Los trabajadores sociales pueden ayudar a los estudiantes, las escuelas y las familias a comprender y contextualizar las causas fundamentales del comportamiento.  

Los trabajadores sociales también pueden normalizar el proceso de búsqueda de ayuda para la salud mental. “Se trata de escuchar y comprender realmente lo que dice la gente, y luego asociarse con ellos”, dice Grosso.  

“Cuando voy a una escuela y hablo con un maestro, tengo que escucharlo activamente y ver exactamente [lo que está pasando]. ¿Cómo se sienten? ¿Que necesitan?" pregunta Alien.  

Eso vale tanto para los estudiantes como para los profesores. “Si están diciendo, necesito más tiempo, tenemos que averiguar cómo darles más tiempo”, agrega. “Si nuestros hijos dicen, estoy muy estresado porque tengo demasiada tarea todos los días en todas mis clases, entonces debemos escucharlos”. 

Las escuelas también deben monitorear la salud mental de los estudiantes más jóvenes. yoAdemás de capacitar a los maestros sobre el uso de la tecnología en el aula, Allien trabaja con Lightspeed Systems® para monitorear la seguridad de los estudiantes, comunicarse con las escuelas y los consejeros cuando surge un incidente. Allien dice que la mayoría de sus alertas provienen de estudiantes de primaria y secundaria.  

De manera similar, en Round Rock ISD, Grosso señala que ha visto altos índices de ansiedad en los estudiantes de primaria.  

Las conversaciones sobre la concientización sobre la salud mental con el personal y los padres deben comenzar temprano.  

Esto debería incluir ayudar a las familias a ser conscientes de los riesgos de ejercer demasiada presión sobre los niños acerca de lo académico o las actividades extracurriculares. Anime a los padres a hablar con sus hijos sobre las emociones y los sentimientos tanto como lo hacen sobre las calificaciones. Y los maestros pueden trabajar con los estudiantes para examinar qué comportamiento condujo a una determinada calificación y reconocer el trabajo duro sin importar el resultado.  

En Caddo Parish, los padres tomaron una posición especialmente proactiva para ayudar a mejorar el bienestar de los estudiantes y el ambiente general en la escuela. Después de una pelea en la que golpearon a un administrador, los padres de la escuela crearon una iniciativa de "Papás en servicio" que atrajo la atención nacional.

En Caddo Parish, los padres tomaron una posición especialmente proactiva para ayudar a mejorar el bienestar de los estudiantes y el ambiente general en la escuela. Después de una pelea en la que golpearon a un administrador, los padres de la escuela crearon una iniciativa de "Papás en servicio" que atrajo la atención nacional.

padres vestir Camisas de papás en servicio mientras caminan por el colegio entre el saludo del campus y la interacción con sestudiantesy una grupo de padres rota hacia adentro y hacia afuera para que siempre hay algunos papás en la escuela todos los días. "Y el ambiente de la school ha cambiado,” extranjero decirs. 

Sea proactivo para reconocer los signos y síntomas de la angustia de salud mental

Los distritos K-12 pueden estar atentos proactivamente a signos de autolesión del estudiante para prevenir una crisis antes de que exista. Pero con fondos limitados disponibles y la falta de terapeutas infantiles disponibles, los distritos también deben aprovechar las asociaciones comunitarias para abordar las necesidades de salud mental de los miembros de su comunidad. 

Para Round Rock ISD, eso significó aumentar la cantidad de trabajadores sociales disponibles para que haya apoyo personalizado disponible para estudiantes y familias.  

Parroquia de Caddo agregó un Programa de aprendizaje socioemocional (SEL) con tiempo diario reservado para que los maestros y los estudiantes hablen sobre los problemas. Después de implementar este programa de bienestar estudiantil en las escuelas, Allien dice que los maestros han informado de un cambio positivo en la voluntad y la capacidad de sus alumnos para hablar sobre lo que están sintiendo o pasando entre ellos.  

Para garantizar que el bienestar mental de los estudiantes y maestros siga siendo una prioridad, los distritos deben asegurarse de que SEL sea un compromiso a largo plazo. Incluso 15 o 20 minutos al día, con el tiempo, pueden tener un efecto positivo y tangible. Anime a los maestros a incorporar SEL en sus rutinas matutinas o de salida, por ejemplo. 

Y no son solo los estudiantes los que necesitan trabajar en estas habilidades. “Puedo decirles a los estudiantes todo el día cómo hacer estas cosas y cómo lidiar con el estrés”, dice Grosso. “Pero si soy una bola de estrés todo el tiempo, no me van a escuchar”. 

“Creo que hay algo de belleza”, continúa, “cuando estamos realmente asociados y decimos: 'Estamos todos juntos en esto y estamos trabajando y estoy aprendiendo al mismo tiempo que tú estás aprendiendo'. Creo que eso es lo primero”. 

Responde en tiempo real

La tecnología también juega un papel fundamental para ayudar a la salud mental tanto de los maestros como de los estudiantes.  

Por ejemplo, durante los cierres de escuelas a largo plazo que hicieron que los maestros perdieran un tiempo invaluable en persona interactuando con los estudiantes y monitoreándolos, Lightspeed Alert ™ ayudó a llenar ese vacío.  

Tener Lightspeed Alert le dio a Caddo Parish una idea de lo que estaban pasando sus estudiantes y el estado de su salud mental durante el punto álgido de la pandemia, dice Allien. Les permitió mantenerse conectados incluso cuando los estudiantes y los profesores no estaban en los mismos espacios físicos.  

Ahora, durante la educación en persona, señala Allien, Lightspeed Alert proporciona una capa adicional de monitoreo si un administrador no puede verificar una notificación importante de inmediato. 

“Necesitamos obtener esa información tan pronto como podamos”, dice Allien. “Entonces, cuando me llegan esas alertas y veo que es una alerta de alto riesgo, nos comunicamos inmediatamente por teléfono con esa escuela, con esos consejeros, con quien sea que necesitemos para ayudar de inmediato a estos estudiantes. ” 

Para escuchar más de Amy Grosso y Nicole Allien sobre las mejores estrategias para abordar el bienestar mental de maestros y estudiantes, vea nuestro seminario web a pedido: Estrategias para apoyar el bienestar de sus maestros y estudiantes.

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