Rapporto sulla promessa digitale: un'introduzione ai dati

In poche parole, l'equità inizia con i dati. I dati sono uno strumento potente che dà visibilità alle disuguaglianze. Negli ultimi due anni, abbiamo assistito a un'accresciuta consapevolezza del divario digitale (chiamato anche divario nei compiti a casa) e sforzi ampi per affrontarlo. I finanziamenti federali e statali sono finalmente disponibili per i sistemi scolastici per acquistare dispositivi e trovare modi per fornire l'accesso a Internet a tutti i nostri studenti svantaggiati. Si stanno compiendo progressi, ma le disuguaglianze permangono e occorre fare di più finché non potremo rivendicare la vittoria su questo problema di vecchia data.

Sebbene l'enfasi sull'equità digitale e sulla chiusura del divario digitale sia fondamentale, soprattutto perché gran parte dell'istruzione è ora digitale, l'equità digitale è solo un primo passo nel viaggio verso l'equità educativa.

Una volta che gli studenti sono connessi, il passo successivo verso l'equità educativa è capire come gli studenti interagiscono con gli strumenti digitali e le risorse a loro disposizione. Con le informazioni sull'analisi dei dati, è possibile vedere i modelli di coinvolgimento e sviluppare un piano di istruzione personalizzato per gli studenti per soddisfare le loro esigenze accademiche. È anche possibile vedere i segnali digitali forniti dagli studenti mentre svolgono o meno i compiti scolastici. Questi segnali possono indicare se uno studente è in difficoltà o è essenzialmente assente. Con intuizione dati sul coinvolgimento degli studenti, questi segnali di allarme possono essere prontamente affrontati o attenuati.

La League of Innovative Schools è dedicata al progresso di pratiche di insegnamento e apprendimento innovative utilizzando il potere della tecnologia. Ci sono nuovi modi in cui la tecnologia può promuovere l'equità educativa e la Lega è in prima linea nell'utilizzo di nuove tecnologie e approcci non solo per affrontare le sfide, ma anche per progettare modelli nuovi ed efficaci di istruzione e istruzione che migliorino le opportunità di apprendimento per tutti gli studenti. Partecipare a questo pilota con Lightspeed Analytics ™ lo ha dimostrato i dati possono essere un acceleratore del cambiamento. Possiamo cambiare la cultura e l'erogazione dell'istruzione in meglio, per tutti gli studenti e in bene. Con i dati, abbiamo il potere di conoscere meglio e fare meglio.

Introduzione al rapporto di Digital Promise

A causa della pandemia, la comunità educativa K-12 ha affrontato l'anno più difficile mai registrato. La diffusa chiusura delle scuole ha portato a un massiccio passaggio all'apprendimento online, creando una pressione incommensurabile sul nostro sistema educativo e su tutti i suoi educatori, amministratori e lavoratori essenziali, nonché su studenti, genitori e operatori sanitari. Riconoscendo queste pressioni, Digital Promise ha condotto un'indagine sui sistemi scolastici nella primavera del 2020 per determinare le sfide più urgenti rispetto ai sondaggi precedenti e sono emerse queste sei principali sfide: 

  1. Coinvolgimento degli studenti
  2. Insegnare con la tecnologia
  3. Lacune di opportunità
  4. Accesso alla tecnologia
  5. Salute mentale e trauma
  6. Apprendimento personalizzato

In qualità di partner di Digital Promise, Lightspeed Systems® riconosciuto che queste sfide erano importanti tra le scuole di tutta la nazione. Con questo in mente, nella primavera del 2021 è stata lanciata un'iniziativa per coinvolgere i distretti della League of Innovative Schools in un programma pilota per determinare in che modo l'analisi dei dati potrebbe aiutare i distretti ad affrontare queste sfide utilizzando i dati, i loro dati, tutto in tempo reale . La League of Innovative Schools è una rete nazionale di leader dell'istruzione lungimiranti che lavorano insieme per fare quanto segue:

  • Migliora i risultati per gli studenti e risolvi le sfide che devono affrontare le scuole primarie e secondarie attraverso un uso potente e intelligente delle tecnologie di apprendimento
  • Usa la loro voce collettiva per promuovere un cambiamento positivo nell'istruzione pubblica
  • Collabora con imprenditori, ricercatori e eminenti pensatori dell'istruzione e funge da banco di prova per nuovi approcci all'insegnamento e all'apprendimento

Lightspeed Systems ha collaborato con sette League of Innovative Schools, che variano per dimensioni e posizione:

Questo rapporto include l'analisi dei dati aggregati e condivide le storie di questi sette distretti mentre utilizzavano la tecnologia educativa e i dati per affrontare le sfide urgenti nei loro sistemi scolastici. Le loro storie, combinate con l'analisi dei dati raccolta dal programma pilota, mettono in evidenza le migliori pratiche e i modelli di coinvolgimento e apprendimento digitale che hanno il potenziale per trasformare la loro pedagogia, gli acquisti di tecnologia e i viaggi digitali.

La pandemia ha messo in luce le disuguaglianze di vecchia data che sono esistite nel nostro sistema educativo sin dal suo inizio. Durante un anno senza precedenti, è comprensibile il motivo per cui queste sfide hanno assunto una nuova urgenza. Entriamo un po' più a fondo:    

Schermata del dashboard di Lightspeed Analytics

Coinvolgimento degli studenti

Sebbene il coinvolgimento degli studenti sia sempre un elemento critico e stimolante dell'apprendimento, è ancora più difficile accertare se gli studenti sono coinvolti in ambienti di apprendimento digitale. Nel mezzo della pandemia, un rapporto di Bellwether Education Partners, un'organizzazione no-profit che si concentra sulle comunità svantaggiate, ha stabilito che "circa 3 milioni degli studenti più emarginati dal punto di vista educativo nel paese" potrebbero essere stati dispersi da scuola dopo marzo 2020, quando la pandemia ha costretto la chiusura delle scuole a causa di problemi di accesso o impossibilità per monitorare o determinare il coinvolgimento degli studenti.

Un altro rapporto, “Troppe scuole lasciano l'apprendimento al caso durante la pandemia”, pubblicato dal Center for Reinventing Public Education nel maggio 2020, ha rilevato che solo un distretto su tre si aspettava che gli insegnanti fornissero istruzione, seguissero il coinvolgimento degli studenti o monitorassero i progressi accademici per tutti gli studenti. Quando gli studenti stanno imparando online, forniscono approfondimenti misurabili sul coinvolgimento che possono essere utilizzati per valutare l'apprendimento e i progressi. Chiaramente, senza strumenti per monitorare il coinvolgimento, l'apprendimento degli studenti ne risente.

Insegnare con la tecnologia

Negli Stati Uniti, gli educatori e il personale hanno mostrato diversi livelli di competenza nella loro capacità di insegnare con la tecnologia e pochissimi insegnanti hanno avuto esperienza nell'insegnamento esclusivamente online. Come ha osservato un insegnante elementare che ha partecipato al sondaggio Digital Promise, "Mi è stato lasciato il compito di capire come utilizzare gli strumenti di cui avevo sentito parlare, ma non mi era mai stato insegnato come usarli in modo efficace". Gli insegnanti (e le famiglie del resto) hanno dovuto adattarsi quasi immediatamente all'insegnamento online. Per insegnare in modo efficace utilizzando la tecnologia in qualsiasi modalità (di persona, ibrida o remota), è necessario sviluppo e supporto professionale.

Lacune di opportunità

Le lacune di opportunità sono lacune nell'accesso e circostanze che limitano il successo degli studenti, in particolare per gli studenti sottorappresentati. Le lacune di opportunità si concentrano sull'accesso degli studenti a una gamma completa di corsi e scelte curriculari. Ciò include l'accesso alle classi AP, alla scuola estiva o persino alle materie del curriculum di base. Il rapporto McKinsey & Company, "COVID-19 e perdita di apprendimento: le disparità crescono e gli studenti hanno bisogno di aiuto", pubblicato a dicembre 2020, osserva: "Mentre tutti gli studenti stanno soffrendo, coloro che sono entrati nella pandemia con il minor numero di opportunità accademiche sono sulla buona strada uscire con la più grande perdita di apprendimento”.

Accesso alla tecnologia

Probabilmente la più grande iniquità esposta dal passaggio all'apprendimento online è stata la tecnologia. L'accesso alla tecnologia include l'accesso a dispositivi, applicazioni di apprendimento, una connessione a Internet e altro ancora. Non era un segreto che il digital divide rimanesse un problema nazionale irrisolto; tuttavia, la brusca transizione all'apprendimento virtuale ha rivelato che fino al 30% della popolazione studentesca, la maggior parte dei quali sono studenti di colore, studenti senza fissa dimora o studenti provenienti da ambienti migranti, sono stati esclusi dalle classi. La chiusura del divario digitale è entrata ancora una volta nel dibattito nazionale e le scuole continuano a sperare in una soluzione a lungo termine.

Salute mentale e trauma

Il personale scolastico e distrettuale era già preoccupato per l'aumento di ansia e depressione tra gli studenti, ma i sentimenti di isolamento sono stati esacerbati anche per alcuni studenti durante la pandemia. Gli studenti che non avevano accesso alla tecnologia non avevano modo di comunicare con i loro coetanei o insegnanti.

Apprendimento personalizzato

Digital Promise definisce ampiamente l'apprendimento personalizzato come l'adattamento dell'istruzione per supportare la variabilità degli studenti. In un approccio di apprendimento personalizzato, gli educatori adattano le istruzioni per supportare e coinvolgere gli studenti in base al loro continuum di apprendimento. Alcuni distretti scolastici fanno un ulteriore passo avanti invitando gli studenti a co-creare i propri percorsi di apprendimento personali, chiamati anche agenzia studentesca.

studentessa seduta lettura assegnazione e sorridente

Ulteriori letture

screenshot su desktop e dispositivi mobili per software di apprendimento a distanza

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