Il passaggio di emergenza all'apprendimento a distanza, a causa della chiusura delle scuole in risposta al COVID-19, ha costretto i distretti a utilizzare la tecnologia per supportare l'apprendimento online in modi e nell'immediatezza che non avrebbero mai pensato possibile.  

Ora, un anno dopo, Lightspeed Systems ha avuto l'opportunità di incontrare Steven Langford, Chief Information Officer per il Distretto scolastico di Beaverton a Beaverton, Oregon, per saperne di più sulla risposta del suo distretto alla pandemia di COVID-19, lezioni apprese, nuove innovazioni implementate per garantire il successo del personale, dei genitori e degli studenti, il recupero della perdita di apprendimento e la sua visione della "nuova normalità" come suo il distretto scolastico apre le porte all'apprendimento di persona.  

Il tuo distretto era preparato per il passaggio dall'apprendimento di persona all'apprendimento virtuale?

Nel marzo 2020, quando la pandemia di COVID-19 ha causato la chiusura delle scuole, il mio distretto ha visto un'esplosione nel numero di strumenti tecnologici utilizzati mentre siamo passati dall'apprendimento di persona all'istruzione a distanza 100% nel giro di pochi giorni. Lo hanno fatto migliaia di scuole. Gli insegnanti sono diventati istruttori e facilitatori online a distanza durante la notte, mentre i genitori e gli operatori sanitari sono diventati "principali" delle scuole nelle loro case. 

Quando si tratta di tecnologia, il nostro distretto è stato fortunato. A seguito di un voto obbligazionario del 2014 siamo stati in grado di fornire la tecnologia 1:1 per ogni studente K-12. Le classi dalla sesta alla dodicesima sono state persino in grado di portare a casa i loro dispositivi. Avevamo un programma di gestione della tecnologia affidabile e ben consolidato in atto cinque anni prima della pandemia. 

La pandemia ha costretto l'istruzione a progredire tecnologicamente. Prima della pandemia nessuno pensava che fosse possibile. Che cosa ha fatto il tuo distretto per assicurarti di avere successo durante questo cambiamento?

Nella primavera del 2020, il nostro distretto ha lanciato un help desk tecnologico tutto previsto in circa cinque giorni. È stata dura, ma era necessaria in risposta alla pandemia. Abbiamo dovuto ripensare a ciò che era possibile. Quel pensiero ha aperto la porta a una serie completamente nuova di modalità educative. Ha anche fornito ai genitori l'opportunità di vedere il loro bambino imparare in modi che non avevano mai visto prima. Il modello della scuola tradizionale stava cambiando sotto i loro occhi. 

Abbiamo ottimi strumenti di analisi dal nostro Lightspeed Sistemi che ci consentono di guardare i dati per vedere chi ha usato cosa e con quale frequenza. Dobbiamo concentrarci sulla governance della tecnologia prendendo un universo di dispositivi e app e riducendo le cose a quelle più allineate con il curriculum e controllate per la privacy. Ora possiamo prendere decisioni reali su quali strumenti tecnologici funzionano. Possiamo eliminare gli esuberi e smettere di sprecare i soldi del budget tecnologico. Stiamo riducendo l'universo tecnologico per assicurarci di mantenere gli strumenti di cui abbiamo effettivamente bisogno.

La linea di fondo: dobbiamo rendere tutto più semplice in modo da poter rimanere coinvolti e supportare i nostri studenti, qualunque cosa accada. 

Sappiamo che l'apprendimento a distanza è stato difficile per alcuni studenti in termini di apprendimento socio-emotivo e perdita di apprendimento. In che modo la scuola estiva è diversa quest'anno?

Stiamo già assistendo a un numero record di studenti che si iscrivono alla scuola estiva per farsi coinvolgere. L'apprendimento a distanza contribuirà a garantire che le esigenze di ogni studente della scuola estiva siano soddisfatte. Durante la chiusura abbiamo creato una scuola virtuale e abbiamo sentito dai genitori che thè l'opzione ha funzionato bene per i loro figli, quindi la teniamo in vigore. Andando avanti, possiamo coinvolgere i genitori sulle sei, otto o dieci app con cui gli studenti devono lavorare. I genitori non dovrebbero più sentirsi sopraffatti dal numero di app scolastiche utilizzate dai loro figli. Con ciò, forniremo anche supporto e un help desk per assisterli.  

Con la spinta alle scuole per aprire le porte e tornare alla normalità, come sarà il ritorno a scuola per il tuo distretto questo autunno?

Con la riapertura delle scuole c'è la tentazione di tornare a quello che avevamo prima. C'è conforto nell'idea di tornare a ciò che avevamo prima. Quando le persone sentono che torneremo all'istruzione di persona in autunno, la maggior parte dei genitori, degli insegnanti, degli amministratori e degli studenti si sente sollevata e rassicurata. Ma se torniamo letteralmente indietro, se torniamo indietro nel tempo al 2019, perdiamo un'opportunità unica di creare qualcosa di nuovo. Miglioreremo l'istruzione. E per farlo, dobbiamo guardare indietro obiettivamente e valutare cosa stavamo facendo prima che la pandemia funzionasse. Dobbiamo anche esaminare cosa è andato bene con la nostra risposta alla pandemia in termini di tecnologia, opzioni di consegna e impostazioni didattiche.

Anche con quasi tutti i distretti scolastici che torneranno all'apprendimento di persona questo autunno, non sappiamo se una variante del coronavirus ci riporterà all'apprendimento a distanza. Dobbiamo riconoscere questa possibilità. Ma essere pronti per un evento del genere non significa tornare indietro. Significa andare avanti. Andando avanti con un piano che prende le opzioni di apprendimento precedenti, cosa abbiamo fatto bene per le offerte di apprendimento dinamico in un ambiente remoto e le combina per creare qualcosa di nuovo, adattabile e flessibile. Qualcosa di meglio.

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